Actualisé 17.12.2017 à 10:52

KazakhstanTrois astronautes décollent vers la Station spatiale

Un Américain, un Japonais et un Russe ont décollé dimanche de Baïkonour, à bord d'un vaisseau Soyouz à destination de la Station spatiale internationale (ISS). Ils y resteront quatre mois.

Le décollage ce 17 décembre 2017.

Le décollage ce 17 décembre 2017.

AFP

Le commandant de bord russe Anton Chkaplerov, le Japonais Norishige Kanai et l'Américain Scott Tringle ont décollé du cosmodrome de Baïkonour à 13h21 (08h21 suisses), selon les images de l'agence spatiale russe Roskosmos.

Il leur faudra deux jours pour rejoindre l'ISS, en orbite autour de la Terre à 400 kilomètres d'altitude. Le 19 décembre, vers 10h00 (suisses), ils seront accueillis à bord de la station orbitale par son commandant de bord, le cosmonaute russe Alexandre Missourkine, et les deux autres occupants américains, Mark Vande Hei et Joe Acaba, tous arrivés en septembre.

Le plus jeune

Ce sera le premier séjour dans l'espace pour Scott Tingle, 52 ans, et Norishige Kanai. Né en décembre 1976, l'ingénieur de vol de l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) est le plus jeune spationaute japonais à s'envoler dans l'espace.

Anton Chkaplerov est plus expérimenté: le cosmonaute russe de 45 ans effectuera sa troisième mission sur la station orbitale, après des séjours de 165 jours en 2012 puis de 199 jours en 2014-2015.

L'ancien pilote militaire russe a affirmé qu'il compte voter depuis l'espace à la présidentielle du 18 mars, à laquelle Vladimir Poutine est le grand favori. «Nous (les cosmonautes), comme tous les citoyens consciencieux de Russie, participons à l'élection présidentielle», a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse précédant le vol.

Collaboration de seize pays

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées. Les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays dont la Suisse participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire mis en orbite en 1998, qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les Etats-Unis. Il s'agit d'un des rares domaines de coopération bilatérale non affecté par les fortes tensions entre les deux pays. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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