Espace: Trois astronautes s'envolent ce soir pour l'ISS
Actualisé

EspaceTrois astronautes s'envolent ce soir pour l'ISS

Un Russe, une Américaine et un Français doivent décoller du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan vers la Station spatiale internationale (ISS).

Le Russe Oleg Novitsky, commandant de bord, l'Américaine Peggy Whitson et le Français Thomas Pesquet doivent décoller dans la nuit de jeudi à vendredi du cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan) vers la Station spatiale internationale (ISS).

La Russie a la réputation d'effectuer ses lancements par tous les temps, et ni la neige qui a recouvert le cosmodrome, d'où la Russie est désormais la seule à pouvoir envoyer des hommes sur l'ISS, ni les températures glaciales ne devraient empêcher les 310 tonnes du lanceur Soyouz de s'arracher comme prévu du pas de tir à 02h20 heure locale vendredi (21h20 suisse jeudi).

Presque neuf minutes après le décollage du mythique lanceur russe, aux 1.700 lancements réussis depuis les années 1960, la capsule Soyouz MS-03 dans laquelle seront confinés les trois astronautes se séparera du troisième étage de la fusée pour se placer en orbite à 200 km au-dessus de la Terre.

Voyage de plus de 48 h

Le Soyouz déploiera alors ses antennes solaires et l'équipage entamera un voyage de plus de 48 heures dans ce minuscule module de seulement 2,5 mètres de long. La mission, pour les trois astronautes, sera de se mettre à la même altitude que la Station spatiale internationale, qui tourne à 28.000 km/h à 400 km au-dessus du globe terrestre.

L'amarrage de la capsule Soyouz avec le vaisseau orbital est prévu samedi 19 novembre à 23h00 suisse

Dans cet immense vaisseau de 400 tonnes, les trois nouveaux arrivants seront accueillis par l'astronaute américain Shane Kimbrough et les cosmonautes russes Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko, arrivés le 19 octobre.

Le commandant de bord du Soyouz, le cosmonaute russe Oleg Novitsky, a une grande l'expérience de l'espace. A 45 ans, cet ancien pilote de l'armée de l'air russe, qui vient de devenir père, a passé cinq mois sur l'ISS en 2012 et 2013.

La femme qui a passé le plus de temps dans l'espace

L'Américaine Peggy Whitson, 56 ans, est une des astronautes les plus expérimentées de Nasa. Elle est la femme qui a passé le plus de temps dans l'espace, avec plus de 376 jours au total, et elle totalise six sorties extra-véhiculaires, qui ont duré au total plus de 39 heures. Elle a déjà deux séjours sur l'ISS à son actif. Son premier vol remonte à 2002, alors que la Station spatiale était encore en train d'être assemblée.

Face à ses coéquipiers, le spationaute Thomas Pesquet, ancien pilote de ligne âgé de 38 ans qui deviendra le dixième Français à s'envoler dans l'espace, et le premier depuis 2008, fait figure de petit jeune.

Comme chaque nouvel astronaute décollant de Baïkonour, Thomas Pesquet a planté la semaine dernière un arbre dans l'allée des Héros, un parc aménagé à l'arrière de l'hôtel où sont hébergés les astronautes.

«Le Soleil blanc du désert»

Et l'équipage a regardé mercredi soir «Le Soleil blanc du désert», un classique du cinéma soviétique que chaque équipage a pour tradition de visionner la veille du départ.

En six mois, Thomas Pesquet doit mener pas moins de 62 expériences pour le compte de l'Agence spatiale européenne (ESA) et du Centre national d'études spatiales (CNES), l'agence spatiale française. Sans compter les 55 autres expériences qui doivent être menées en coopération avec les agences spatiales américaine, canadienne et japonaise.

Les coéquipiers de Thomas Pesquet ne seront pas en reste. Peggy Whitson mènera par exemple des expériences sur l'impact de la lumière sur le cycle de sommeil, tandis qu'Oleg Novitsky, pour le compte de l'agence spatiale russe Roskosmos, conduira plus de 50 expériences scientifiques.

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines en 2011. Le retour sur Terre des trois astronautes est prévu pour le 15 mai 2017. (nxp/afp)

(NewsXpress)

Ton opinion