Actualisé 04.08.2009 à 19:45

ChineTroisième cas mortel de peste pulmonaire

Une troisième personne est morte de la peste pulmonaire dans une zone tibétaine du nord-ouest de la Chine, où les autorités maintiennent une ville de 10'000 habitants sous quarantaine, ont rapporté mardi les médias chinois.

La dernière victime est un homme de 64 ans, décédé lundi à Ziketan, une ville rurale de la province du Qinghai, selon le Global Times.

Au moins neuf personnes ont été contaminées, la plupart sont des proches du premier mort, un berger de 32 ans, selon les autorités sanitaires locales, citées par les médias chinois.

Contactées par l'AFP, les autorités sanitaires provinciales ont refusé de s'exprimer.

Ziketan, qui se trouve à environ 200 km au sud-ouest de la capitale provinciale Xining, dispose de suffisamment de vivres pour tenir, selon l'agence officielle Chine Nouvelle.

Des équipes médicales mènent des opérations de désinfection dans la région et sont à la recherche de personnes qui ont pu être en contact avec des malades, mais jusqu'à présent elles n'ont pas découvert d'autres cas, selon l'agence.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a fait part de ses inquiétudes, tout en se déclarant persuadée que l'épidémie pouvait être contenue.

«C'est bien sûr un sujet d'inquiétude, car c'est probablement la forme la plus mortelle de la peste», a déclaré à l'AFP une porte-parole de l'OMS à Pékin, Vivian Tan.

«Mais cela se passe dans une zone reculée du pays et les autorités semblent prendre les mesures adéquates, par conséquent il est trop tôt pour juger de la gravité de la situation», a-t-elle ajouté.

Cette région de haute altitude, peu peuplée, l'est principalement par des bergers tibétains.

Selon l'OMS, la peste bubonique est la forme la plus courante de la peste et résulte de la piqûre d'une puce infectée.

On appelle «bubon» le ganglion gagné par le bacille à partir du site de la piqûre. Le bubon est très douloureux et peut se mettre à suppurer à un stade plus avancé de l'infection.

La peste pulmonaire est la forme la plus virulente de la maladie mais aussi la moins fréquente.

Elle survient classiquement à la suite de la propagation secondaire d'une forme bubonique parvenue à un stade avancé.

La peste pulmonaire primaire est causée par l'inhalation d'un aérosol de gouttelettes infectieuses et elle se transmet d'une personne à l'autre sans l'intervention de puces ou d'autres animaux. En l'absence de traitement, le taux de létalité est très élevé.

Un traitement par antibiotiques est efficace si le diagnostic est posé à temps.

(afp)

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