Actualisé 21.07.2015 à 06:23

Etats-UnisTrump a pris le large dans les sondages des primaires

Le magnat de l'immobilier a fortement consolidé sa place en tête de la course à l'investiture républicaine pour la Maison Blanche.

Donald Trump est le préféré de 24% des électeurs républicains interrogés dans un sondage publié lundi par le Washington Post et ABC News. Le magnat de l'immobilier devance largement Scott Walker (13%) et Jeb Bush (12%). A moins d'une retombée spectaculaire dans les prochaines semaines, il semble assuré de se qualifier pour le premier débat télévisé des primaires, le 6 août sur Fox News, auquel les dix candidats les mieux placés seront invités.

Mais le sondage a été réalisé de jeudi à dimanche. Le Post précise que la majorité des personnes interrogées l'ont été avant les déclarations de Donald Trump contre le sénateur John McCain. Selon le journal, la popularité de M. Trump a fortement baissé parmi les personnes ayant répondu après ce dernier incident.

John McCain est un ancien pilote de l'US Navy, fait prisonnier pendant plus de cinq ans durant la guerre du Vietnam. Il a critiqué vertement Donald Trump pour ses propos anti-immigrés, particulièrement à l'égard des clandestins mexicains qu'il a assimilés pour la plupart à des délinquants.

Excuses exigées

Agacé par ces critiques, le milliardaire a répliqué samedi que le sénateur n'était «pas un héros de guerre», et qu'il ne jouissait de ce statut que «parce qu'il a été capturé». «J'aime les gens qui n'ont pas été capturés», a-t-il dit.

Dans un pays qui vénère ses soldats, attaquer un ancien combattant prisonnier de guerre et torturé est considéré comme une faute lourde, et de nombreux républicains ont immédiatement condamné les propos.

«Il doit probablement des excuses aux familles de ceux qui ont tant sacrifié dans des conflits et à ceux qui ont dû endurer un emprisonnement au service de leur pays», a répondu John McCain sur la chaîne MSNBC lundi.

Cité hors contexte

Donald Trump a refusé de présenter des excuses. Il a expliqué qu'il reprochait à John McCain, élu au Congrès depuis 1982, de n'avoir rien fait pour les anciens combattants, et accusé les médias de l'avoir cité hors contexte.

«Je respecte aussi beaucoup les gens qui n'ont pas été capturés, personne ne parle d'eux», a-t-il plaidé sur la chaîne NBC. «On parle de John McCain, c'est très bien, c'est un homme très courageux et tout ça, mais on ne parle pas des gens qui n'ont pas été capturés, et c'est ce dont j'essayais de parler».

Le sondage Washington Post/ABC News a été réalisé auprès de 1.002 adultes avec une marge d'erreur de 3,5 points. (ats)

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