Actualisé 20.06.2020 à 21:03

Etats-UnisTrump limoge le procureur fédéral qui refusait de démissionner

Le ministre américain de la Justice William Barr a annoncé samedi le renvoi du procureur fédéral de Manhattan, qui a enquêté sur des proches du président américain et refusait de démissionner.

keystone-sda.ch

«Parce que vous avez déclaré que vous n'aviez aucune intention de démissionner, j'ai demandé au président de vous renvoyer dès aujourd'hui, et il l'a fait», a écrit le ministre dans une lettre, publiée par des médias américains et adressée à Geoffrey Berman.

Procureur fédéral de Manhattan depuis 2018, Geoffrey Berman avait été nommé par l'administration Trump. Il a depuis notamment supervisé la mise en accusation de Michael Cohen, ex-avocat personnel du milliardaire new-yorkais. Le ministre de la Justice avait annoncé par surprise vendredi soir sa démission, provoquant l'indignation de l'opposition démocrate.

Peu après, l'intéressé avait répondu, publiquement, qu'il n'avait «aucune intention» de quitter son poste, malgré cette annonce officielle. «Avec votre communiqué la nuit dernière, vous avez choisi le spectacle public plutôt que le service public», a jugé William Barr dans sa lettre samedi. «Il est bien établi qu'un procureur fédéral nommé par une cour peut être renvoyé par le président», lui précise-t-il en réponse à l'argument soulevé par le procureur la veille.

«Votre communiqué sous-entend également faussement que votre maintien à cette fonction est nécessaire pour garantir que les dossiers en attente soient traités comme ils se doivent. Ceci est bien entendu faux», assène M. Barr.

Affaire Jeffrey Epstein

Geoffrey Berman a également mené l'enquête sur les efforts de Rudy Giuliani, l'actuel avocat personnel du président, et deux de ses associés pour discréditer Joe Biden, aujourd'hui adversaire démocrate de M. Trump pour la présidentielle de novembre. Et le procureur instruit encore un autre dossier visant Rudy Giuliani, selon des médias américains.

Chargé en outre de l'enquête sur l'affaire Jeffrey Epstein, le procureur fédéral a accusé publiquement début juin le prince Andrew de faire semblant de coopérer dans ce dossier d'exploitation sexuelle de jeunes filles mineures.

(AFP)

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