Tsunami dans le Pacifique: une île soulevée de plusieurs mètres
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Tsunami dans le Pacifique: une île soulevée de plusieurs mètres

Ranongga - Le séisme de magnitude 8, survenu lundi au large de l'archipel des îles Salomon dans le Pacifique, a soulevé de plusieurs mètres une de ses îles.

Il a mis à nu toute une barrière de corail, a constaté samedi un journaliste de l'AFP.

A la différence du reste de la région, Ranongga, une île reculée de la Province Occidentale des Salomon, a échappé à la dévastation provoquée par le tsunami qui a suivi le séisme de lundi. Et pour cause. Tandis que les vagues dévastaient les îles voisines, faisant 34 morts, le tremblement de terre avait déjà soulevé Ranongga.

«Plein gros bruit», raconte Hendrick Kegala, dans l'anglais approximatif qui lui sert de dialecte. «L'eau partir et pas revenir», ajoute-t-il. Selon cet habitant, le grondement du séisme a coïncidé avec un retrait de l'océan d'environ 70 mètres et une élévation de l'île de plusieurs mètres.

Près d'une semaine plus tard, voilà donc complètement à nu la barrière de corail qui faisait la réputation de l'île. Elle grille sous le soleil ardent, couverte de poissons morts, d'anguilles et de coquillages desséchés.

Les organisations humanitaires n'ont pas encore pu se rendre sur cette petite île de 32 km sur huit. Mais Jackie Thomas, responsable du WWF, se souvient de l'importance de la barrière de corail. «Les poissons des récifs sont la source principale de protéines des villageois... Ils emploient de plus les coquillages comme outils et comptent sur l'océan pour satisfaire nombre de leurs besoins», explique-t-elle depuis Gizo, capitale de la Province Occidentale.

Le WWF avait participé ces dernières années avec la population locale de l'île à une opération visant à assurer une gestion durable des coraux. Désormais «les villageois vont devoir aller plus loin pour trouver la même nourriture... C'est toute la chaîne alimentaire qui est perturbée», avertit-elle.

(ats)

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