Athlétisme: Tyson Gay à l'expérience
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AthlétismeTyson Gay à l'expérience

Le vétéran et revenant Tyson Gay a décroché vendredi son billet pour ses premiers championnats du monde depuis 2009.

Le triple champion du monde 2007 a su maîtriser la nouvelle sensation du sprint américain, Trayvon Bromell, vendredi à Eugene, en finale du 100 m des championnats des Etats-Unis.

Après avoir raté le deux derniers Mondiaux, en 2011 sur blessure et 2013 après un contrôle antidopage positif, Gay, 32 ans, fera bien le voyage à Pékin où convergera l'élite planétaire du 22 au 30 août. Le triple champion du monde 2007 (100, 200 m, 4x100 m) a dû s'arracher pour obtenir sa qualification et remporter la finale des trials avec un chrono de 9''87.

Il a devancé Trayvon Bromell, 19 ans seulement, deuxième en 9''96 et Mike Rodgers, troisième en 9''97. «J'ai dû puiser dans mes dix années d'expérience pour revenir sur Bromell qui est parti très fort, mais je me suis bien senti durant cette finale», a souligné Gay, qui a purgé entre 2013 et 2014 une suspension d'un an pour dopage.

Mais Gay ne sera pas dans le «Nid d'oiseau» de Pékin le favori pour le titre mondial. Ce statut revient à son compatriote Justin Gatlin, en tête du bilan annuel (9''74) et déjà qualifié pour les Mondiaux grâce à sa victoire en Ligue de diamant en 2014.

Gatlin, suspendu à deux reprises pour dopage, a suivi la finale du 100 m en attendant son entrée en lice sur 200 m samedi, distance sur laquelle Gay pourrait faire l'impasse. «Tyson est fort», a-t-il simplement noté.

La 2e journée des Championnats des Etats-Unis a été marquée par les déconvenues de deux habituées des podiums mondiaux, Carmelita Jeter et Sanya Richards-Ross. Jeter, vice-championne olympique 2012 du 100 m, a fini 7e de la finale et n'a donc pas décroché sa qualification pour Pékin sur sa distance de prédilection. Le titre est revenu à Tori Bowie (10''81), devant English Gardner (10''86, 10''79 en demi-finale, soit la meilleure performance mondiale de l'année) et Jasmine Todd (10''92).

Richards-Ross, championne olympique 2012 du 400 m, s'est arrêtée en demi-finale sur le tour de piste, mais comme Jeter, elle peut encore participer au rendez-vous de Pékin en relais.

(si)

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