Actualisé 13.12.2011 à 13:17

Affaire Karachi Un ancien ministre arrêté par la police

L'ex-ministre Renaud Donnedieu de Vabres a été arrêté et placé en garde-à-vue mardi dans le cadre de l'enquête sur l'affaire Karachi.

Donnedieu de Vabres conseiller spécial au cabinet du ministre de la Défense François Léotard entre 1993 et 1995.

Donnedieu de Vabres conseiller spécial au cabinet du ministre de la Défense François Léotard entre 1993 et 1995.

L'ancien ministre français Renaud Donnedieu de Vabres a été placé mardi en garde à vue, ont indiqué des sources policière et judiciaire. Il a été arrêté dans l'enquête sur une possible corruption en marge de contrats d'armement et de la présidentielle de 1995.

La police financière a effectué une perquisition à son domicile parisien et l'a arrêté simultanément. Un ancien élu est visé pour la première fois par cette enquête qui inquiète la majorité à moins de cinq mois de la présidentielle.

Ministre de la Culture de l'ancien président Jacques Chirac entre 2004 et 2007, il n'est pas interrogé à ce titre mais à propos de ses fonctions de conseiller spécial au cabinet du ministre de la Défense François Léotard entre 1993 et 1995.

Les juges sont sur la piste d'un possible détournement de commissions légales convenues en marge de la vente de sous-marins au Pakistan (84 millions d'euros) et de frégates à l'Arabie saoudite (200 millions d'euros) dans les années 1990.

Suggestion

Un lien est envisagé avec un attentat au Pakistan ayant tué 15 personnes en 2002, dont onze Français travaillant à la fabrication des sous-marins.

Les enquêteurs soupçonnent un possible financement illégal de la campagne présidentielle d'Edouard Balladur en 1995, dont l'actuel président Nicolas Sarkozy était le porte-parole.

Deux proches de Nicolas Sarkozy, Nicolas Bazire - ex-directeur de campagne d'Edouard Balladur - et Thierry Gaubert, sont déjà inculpés dans ce dossier, ainsi que l'homme d'affaires franco-libanais et intermédiaire dans les deux contrats, Ziad Takieddine.

Un témoin récemment entendu en procédure, le préfet Patrice Molle, ex-chef du cabinet civil de François Léotard, a dit que Renaud Donnedieu de Vabres avait imposé dans la négociation Ziad Takieddine et un autre intermédiaire, Abdulrahman El Assir, dans le but supposé d'organiser le détournement des commissions.

3 millions d'euros évoqués

Renaud Donnedieu de Vabres a déjà été condamné en 2004 à 15 000 euros d'amende pour blanchiment de capitaux, en même temps que François Léotard, sanctionné alors de dix mois de prison avec sursis.

Cette affaire portait sur le blanchiment via une banque italienne de cinq millions de francs français (762 000 euros) d'origine mystérieuse. Les deux hommes avaient alors parlé au procès de fonds spéciaux de l'Etat, versés en liquide aux ministres jusqu'en 2001.

Elle est aujourd'hui réexaminée par les enquêteurs du dossier Karachi à la lumière des nouveaux faits évoqués. Les magistrats ont découvert que l'équivalent de trois millions d'euros en espèces, d'origine mystérieuse, avaient été versés aux comptes de la campagne Balladur en 1995.

Un compte suisse de Thierry Gaubert, et d'importants retraits à l'époque des faits, ont été aussi découverts après une demande d'entraide à la Suisse. L'épouse de Thierry Gaubert a parlé en procédure de valises d'argent convoyées par son mari. (ats)

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