Actualisé 04.08.2009 à 19:10

ThaïlandeUn avion percute la tour de contrôle

Un pilote a été tué et sept passagers hospitalisés, dont un Suisse, lorsqu'un avion de la compagnie Bangkok Airways a raté son atterrissage mardi sur l'île de Samui, au sud de la Thaïlande.

L'appareil a dérapé et a heurté une ancienne tour de contrôle.

Le ministère thaïlandais de la Santé publique a fait état de 42 blessés au total. Parmi les personnes hospitalisées figurent «un Italien, deux Britanniques et un Suisse», a indiqué le président de Bangkok Airways, Puttipong Prasattong Osot.

Dans une déclaration officielle, la compagnie, propriétaire du petit aéroport, a déclaré avoir suspendu les opérations aériennes à la suite de l'incident.

Selon le colonel de police Saharat Saksilchai, il pleuvait lorsque l'ATR-72, qui transportait 72 personnes, a dérapé à l'atterrissage. L'avion effectuait une liaison intérieure et venait de Krabi, destination touristique située également dans le sud de la Thaïlande.

Cinq blessés graves

«Cinq personnes ont été sérieusement blessées, deux autres plus légèrement, 61 sont saines et sauves, ainsi que deux membres d'équipage. Un pilote est sain et sauf et un autre a été tué», a précisé Bangkok Airways. Un responsable de la police a indiqué que certains des blessés souffraient de jambes cassées.

«Le commandant Chatchai Pansuwan avait travaillé avec nous pendant dix-neuf ans et avait piloté des ATR-72 pendant quatorze ans», a indiqué le président de Bangkok Airways, Puttipong Prasattong Osot. La télévision thaïlandaise a diffusé des images de l'avion qui a touché une ancienne tour de contrôle, bâtiment désormais utilisé comme garage pour camions anti-incendie.

Sakchai Jorpalit, chef du district de Ko Samui, a indiqué que la plupart des blessés étaient des touristes et qu'ils avaient été évacués vers trois hôpitaux de l'île. Des responsables du département de l'aviation civile se sont rendus sur place pour enquêter sur l'incident, a indiqué M. Puttipong. Bangkok Airways a déclaré avoir reçu l'appareil en juillet 2001.

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L'île de Samui

(ats)

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