Actualisé 07.12.2016 à 14:52

Payerne (VD)

Un avion solaire pour aller flirter avec les étoiles

Un planeur vaudois pourrait réaliser une première mondiale: un vol solaire stratosphérique habité dès 2018.

de
Abdoulaye Penda Ndiaye, Payerne

L'éco-explorateur Raphaël Domjan s'était déjà distingué avec PlanetSolar, premier bateau solaire à effectuer un tour du monde. Mercredi, il a présenté à l'aérodrome de Payerne (VD) un nouveau projet d'une dimension stratosphérique: SolarStratos.

Ce planeur qui vole sans la moindre goutte d'énergie fossile pourrait être le premier au monde à atteindre une altitude de 25 km. «L'appareil de 450 kg fonctionnera uniquement à l'énergie solaire qu'il captera durant le vol grâce à ses cellules photo-voltaïques», a expliqué Raphaël Domjan.

Ce défi a, selon son concepteur, l'objectif de montrer que «le solaire peut être une source d'énergie applicable à l'aviation dans l'avenir».

Le premier vol expérimental est prévu au printemps prochain, à Payerne (VD). Un vol en basse altitude.

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