Antarctique: Un baleinier fait couler des militants écologistes
Actualisé

AntarctiqueUn baleinier fait couler des militants écologistes

Un navire utilisé par des écologistes australiens pour traquer les baleiniers japonais a été détruit après un accrochage avec les pêcheurs en Antarctique, ont affirmé mercredi des écologistes.

Les militants de l'ONG de défense des baleines Sea Shepherd ont accusé le baleinier japonais de les avoir éperonnés.

Selon l'ONG, son récent navire ultra-rapide, l'«Ady-Gil», a été coupé en deux par le «Shonan Maru 2» alors qu'il naviguait à proximité de la flotte japonaise.

Les six membres d'équipage de l'Ady Gil ont été secourus indemnes, a indiqué dans un communiqué l'association de défense de la vie marine Sea Shepherd.

«Le Shonan Maru 2 s'est soudainement mis en mouvement et a délibérément percuté l'Ady Gil, arrachant huit pieds (2,4 mètres) de proue», ajoute le texte.

«Le 'Shonan Maru 2' l'avait en pleine ligne de mire et venait droit sur lui», a déclaré Jeff Hansen, directeur de Sea Shepherd pour l'Australie, à l'agence de presse Australian Associated Press.

«Nous pensons qu'ils ont agi de manière délibérée. Notre bateau se trouvait à l'arrêt complet et ils lui ont tout simplement foncé dessus. Ils l'ont balayé», a ajouté Jeff Hansen.

Une perte de deux millions de dollars

L'Ady Gil, trimaran futuriste noir en carbone et kevlar pouvant atteindre 93km/h, a récemment battu le record du monde du tour du globe. Il devait servir à entraver la progression des harponneurs japonais par des opérations de harcèlement.

Plus tôt mercredi, l'équipage de l'Ady Gil avait lancé des bombes puantes sur le baleinier nippon. «Les baleiniers japonais ont provoqué une escalade très violente du conflit», a déclaré Paul Watson, responsable de la campagne menée chaque année par l'association Sea Shepherd.

La destruction de l'Ady Gil représente «une perte substantielle pour notre organisation,» a affirmé M. Watson évoquant une perte financière de près de deux millions de dollars.

Mais, a-t-il poursuivi, «ils se trompent s'ils se figurent que nos deux navires restants vont battre en retraite du sanctuaire baleinier dans l'Océan austral».

Réaction des Japonais

De leur côté, les Japonais ont accusé les militants de Sea Shepherd (Berger des mers) - 5 Néo-zélandais et 1 Néerlandais - d'avoir tenté d'entraver les hélices de leur bateau avec de la corde et d'avoir fait usage d'un «pointeur laser vert» en direction de l'équipage.

«L'extrémisme de Sea Shepherd devient de plus en plus violent. Leurs actes ne s'apparentent à rien d'autre qu'à un comportement criminel», a dénoncé dans un communiqué l'Institut japonais de recherche des cétacés.

Sous couvert de recherche scientifique, le Japon s'affranchit du moratoire international sur la chasse à la baleine en vigueur depuis 1986, suscitant notamment l'ire de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Le baleinier n'a pas hésité à heurter l'«Ady-Gil».$$VIDEO$$ (ats)

Ton opinion