Actualisé 12.04.2016 à 17:04

Saint-Imier (BE)

Un buzz mondial inespéré ressuscite un héros suisse

Des sites de toute la planète partagent massivement un dessin animé en stand-by depuis 2013. Gonflé à bloc, l'auteur reprend le crayon.

de
Francesco Brienza

«Quand j'ai vu le nombre de clics, j'ai cru que j'hallucinais!» Depuis un mois, le dessinateur romand Alain Auderset a comme le vertige. L'une de ses créations, vieille de 3 ans, fait tout à coup un carton mondial grâce aux réseaux sociaux. «En mars, une page web russe a ressorti de nulle part une aventure muette de Willy Grunch, raconte son auteur, aussi heureux qu'incrédule. Plus de 3,5 millions de personnes l'ont regardée!» Peu après, un magazine sud-américain a partagé à son tour la vidéo, longue d'environ 2 minutes: 1,5 million de vues. Puis un site français, cliqué un demi-million de fois. «Ce succès soudain et universel, c'est dingue», s'emballe le Suisse.

Sorti de la tête d'Alain Auderset en 2008, Willy Grunch a eu droit à cinq épisodes-pilotes en 3D, en 2013. «Ils ont été pensés pour faire sourire, mais aussi réfléchir», insiste le dessinateur. A l'époque, ils avaient connu un joli succès critique mais n'avaient pas trouvé de public. Leur producteur aux USA, qui avait misé gros, décide alors de les laisser en stand-by. «Pour moi, il n'y a rien de plus triste qu'un projet qui dort dans un tiroir, se désole l'artiste, par ailleurs très croyant. Alors j'ai prié.»

Miracle ou coïncidence, son travail a enfin été repéré, et Willy Grunch devrait ressusciter: «Vu le succès rencontré sur le net, mes producteurs m'ont demandé de nouveaux épisodes», trépigne Alain Auderset. Et le Romand a déjà deux nouveaux scénarios au bout des doigts.

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