Russie: Un cargo plein de munitions arrive en Syrie
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RussieUn cargo plein de munitions arrive en Syrie

Un navire affrété par la Russie et transportant une cargaison jugée «dangereuse» - des munitions, selon une source chypriote - est arrivé en Syrie.

Mardi soir, les autorités chypriotes avaient inspecté le «Chariot» à l'occasion d'une escale imprévue pour ravitaillement. Après avoir reçu l'assurance écrite que la cargaison n'était pas destinée à la Syrie, le «Chariot» avait été autorisé à reprendre la mer le lendemain. Selon les déclarations à Reuters d'un responsable chypriote, le bateau transportait quatre conteneurs renfermant de la munition.

La source de la société maritime russe Westberg Ltd. a pour sa part refusé de commenter des informations de médias russes et chypriotes selon lesquelles le bateau, qui a appareillé le 9 décembre de l'ancienne capitale impériale russe, transporte une cargaison de l'organisme russe de ventes d'armes à l'étranger Rosoboronexport.

Un journal chypriote, «Politis», parlait pour sa part d'une cargaison de 60 tonnes de munitions. «Le navire transporte une cargaison dangereuse», a déclaré par téléphone et sous couvert de l'anonymat cette source de la société Westberg Ltd. «Il a accosté en Syrie le 11 janvier.»

Pour sa part, Rosoboronexoport a fait savoir qu'il ne pouvait ni confirmer, ni infirmer l'information. «Nous ne commentons pas la destination de nos ventes, leur date ou le moyen utilisé», a-t-il dit.

Etats-Unis «inquiets»

Les Etats-Unis ont exprimé leurs préoccupations auprès des autorités russes et chypriotes. «En ce qui concerne le navire, nous avons exprimé notre inquiétude aussi bien auprès de la Russie que de Chypre, qui a été le dernier port d'appareillement du navire et nous continuons à chercher à savoir ce qui s'est passé là-bas», a dit Victoria Nuland, porte-parole du département d'Etat.

En Turquie, le ministère des Affaires étrangères a confirmé vendredi que le «Chariot» était à quai à Tartous, port du littoral méditerranéen syrien où la marine russe dispose d'installations navales depuis l'époque soviétique.

La Russie a exprimé à plusieurs reprises sa forte opposition aux embargos sur les armes et a promis d'honorer les contrats passés avec la Syrie, qui est l'un de ses principaux clients en la matière. Chypre, qui entretient des relations étroites avec la Russie, a de son côté souligné ne pas avoir eu d'autre choix que de laisser repartir le navire.

En juillet, une cargaison de munitions en provenance d'Iran et à destination de la Syrie, saisie et entreposée par les autorités chypriotes, a explosé et détruit la principale centrale électrique de Chypre.

La Russie est, de longue date, un fournisseur d'armes majeur de la Syrie, qui est en proie depuis dix mois à une vague de contestation politique très durement réprimée par le régime du président Bachar al Assad. Sept pour cent des exportations d'armes russes dans le monde, qui ont rapporté dix milliards de dollars en 2010, étaient destinées à la Syrie, à en croire le centre de recherches russe Cast.

(ats)

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