Actualisé 17.05.2016 à 03:52

RechercheUn clone du Zika créé, pour accélérer la lutte

Des chercheurs ont cloné le virus, afin de faciliter la création d'un vaccin et d'un antiviral.

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Le virus du Zika, qui peut avoir des effets dévastateurs sur le développement des tissus cérébraux du foetus, pourrait devenir une arme contre le glioblastome, un cancer agressif du cerveau, révèle une étude. (Mardi 5 septembre 2017)

Le virus du Zika, qui peut avoir des effets dévastateurs sur le développement des tissus cérébraux du foetus, pourrait devenir une arme contre le glioblastome, un cancer agressif du cerveau, révèle une étude. (Mardi 5 septembre 2017)

Keystone
Des millions de moustiques porteurs d'une bactérie réduisant leur capacité à transmettre des virus ont été lâchés à Rio dans l'espoir qu'ils se reproduisent. (Mardi 29 août 2017)

Des millions de moustiques porteurs d'une bactérie réduisant leur capacité à transmettre des virus ont été lâchés à Rio dans l'espoir qu'ils se reproduisent. (Mardi 29 août 2017)

AFP
Les malformations congénitales liées au Zika sont vingt fois plus fréquentes par rapport à la période antérieure à l'épidémie, selon une étude des autorités américaines. (Jeudi 2 mars 2017)

Les malformations congénitales liées au Zika sont vingt fois plus fréquentes par rapport à la période antérieure à l'épidémie, selon une étude des autorités américaines. (Jeudi 2 mars 2017)

Keystone

Des chercheurs américains ont créé un clone du virus Zika, qui pourrait accélérer les recherches en cours pour mettre au point un vaccin et un antiviral. Cette avancée potentielle devrait aussi aider les virologues à déterminer si les souches actuelles du Zika connaissent des mutations.

Les mutations leur permettent de se propager plus rapidement et de provoquer des symptômes plus sévères, indique lundi une étude publiée dans la revue Cell Host and Microbe .

«Le nouveau clone du Zika,- qui s'ajoute à la mise au point d'un modèle mathématique des infections transmises par les moustiques et d'un modèle animal de recherche, en l'occurrence des souris -, représente une avancée importante pour déterminer pourquoi ce virus est responsable de graves malformations, comme la microcéphalie du foetus», estime Pei-Yong Shi, professeur à l'University of Texas Medical Branch, un des principaux auteurs de ces travaux.

Essai clinique

Selon lui, «ce nouveau clone représente une étape cruciale pour mettre au point un vaccin et un antiviral contre le Zika». L'institut américain des allergies et des maladies infectieuses (NAID) va démarrer un essai clinique de phase 1 en septembre avec un vaccin expérimental anti-Zika pour tester son innocuité.

L'équipe de chercheurs au Texas a nourri des moustiques Aedes aegypti avec du sang humain infecté par le virus du Zika ou par le clone et n'a constaté aucune différence. Ces moustiques sont les principaux vecteurs de la maladie.

De plus, les chercheurs ont pu insérer un gène permettant de produire une substance chimique rendant cet agent pathogène cloné fluorescent comme un ver luisant. Cela pourrait être utile pour traquer l'infection.

Comprendre

Ce clone du Zika pourrait notamment aider à comprendre comment le virus a évolué jusqu'à pouvoir maintenir de fortes concentrations virales dans le sang humain, ce qui lui permet chez une femme enceinte de traverser aisément le placenta, estiment les chercheurs.

Après sa détection il y a 60 ans, le virus Zika était resté longtemps inaperçu, infectant peu de personnes et provoquant au pire des symptômes bénins. «Mais depuis 2007, il est responsable de fréquentes flambées liées à des maladies graves comme la microcéphalie et le syndrome de Guillain-Barré», qui provoque des paralysies temporaires chez les adultes, soulignent les chercheurs. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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