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Etats-UnisUn collectif rembourse les dettes d'étudiants

Près de 3'000 Américains qui traînaient depuis des années le poids de leur dette étudiante ont eu la surprise de voir leur créance rachetée par des anciens d'Occupy Wall Street.

Le collectif «Strike Debt» a ainsi annoncé mercredi avoir remboursé l'équivalent de près de 4 millions de dollars de dette étudiante contractée par 2'761 personnes à travers les Etats-Unis auprès de l'université Everest College. Le groupe, composé d'économistes militants, n'en est pas à son coup d'essai: en novembre 2013, alors sous le nom de Rolling Jubilee, il annonçait avoir racheté l'équivalent de 13,5 millions de dollars (12,5 millions de francs) de dettes médicales contractées par plusieurs centaines de personnes auprès d'hôpitaux ou de cabinets médicaux. Pour cela, il n'avait déboursé qu'un peu plus de 370'000 francs.

Leur idée est simple: racheter à très bas prix des portefeuilles de dettes pour remettre à flot des personnes qui ont dû prendre des crédits pour se payer des soins ou des études. «Nous tirons avantage d'un phénomène que peu de personnes connaissent: certains types de dette sont revendus par des créanciers pour quelques centimes par dollars», explique Astra Taylor, membre du collectif. «Ainsi une facture de 1000 dollars pour un passage aux urgences ne peut valoir que 30 à 50 dollars sur le marché secondaire de la dette.»

Plainte déposée contre le réseau

En l'occurrence, le collectif n'a déboursé que 100'000 dollars, issus de dons, pour racheter l'équivalent de 3,856 millions de dollars de crédits étudiants auprès de cette université. L'établissement compte parmi les cent universités du Corinthian Colleges, l'un des plus grands réseaux universitaires privés du pays, selon le collectif Strike Debt.

Le bureau de protection des consommateurs a annoncé mardi qu'il déposait plainte contre ce réseau universitaire. Il l'accuse de tromper des «dizaines de milliers d'étudiants en les poussant à contracter des emprunts pour financer des frais de scolarité élevés en leur promettant des emplois bidons». Après l'emprunt immobilier, la dette étudiante est la deuxième source d'endettement aux Etats-Unis.

En juin 2014, quelque 39,9 millions d'Américains étaient détenteurs d'un prêt étudiant, selon le ministère de l'Education. La dette étudiante représente un total de 1300 milliards de dollars à cette date, selon une estimation de l'organisation Project on Student Debt. (afp)

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