Actualisé 21.06.2008 à 04:53

Un condamné à mort par électrocution voit sa peine suspendue in extremis

Un tribunal fédéral américain a suspendu à la dernière minute l'exécution par électrocution d'un condamné à mort prévue vendredi en Caroline du Sud.

James Earl Reed devait être la première personne à mourir sur la chaise électrique en Caroline du Sud depuis plus de quatre ans. L'exécution était programmée à 18h locales (23h GMT) vendredi.

Les fonctionnaires ont précisé que Reed diposait d'un dernier recours devant les autorités fédérales et que l'appel avait été présenté quelques minutes à peine avant la mise à mort.

Reed est dans le couloir de la mort depuis 1996, année où il fut reconnu coupable d'avoir assassiné Joseph et Barbara Lafayette, à leur domicile du comté de Charleston, deux ans auparavant. (ap)

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