France: Un couple de Russes disparu sur le Mont-Blanc
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FranceUn couple de Russes disparu sur le Mont-Blanc

Un couple de touristes russes d'une trentaine d'années a disparu le 30 décembre au cours de l'ascension du Mont-Blanc.

La gendarmerie n'a été prévenue de leur disparition que le 7 janvier, à la suite d'une alerte de leur famille, inquiète de ne pas les voir rentrer en Russie.

Arrivés dans la vallée de Chamonix le 24 décembre, Tatiana Zakharova et Mikhaïl Zakharov ont été vus pour la dernière fois le 29 décembre à la gare supérieure du téléphérique de Bellevue (1.800 mètres) aux Houches, près du point de départ de la voie normale d'ascension du Mont-Blanc (4810 mètres).

«Ils étaient passés à la gendarmerie le 26 décembre pour nous demander des renseignements sur les conditions de l'ascension. Nous leur avions fortement déconseillé d'y aller», a expliqué le lieutenant Emmanuel Vegas.

Le dernier signe de vie recueilli par les gendarmes est une émission de téléphone portable remontant au 30 décembre.

Avalanche

Ce jour-là, Météo France avait lancé une alerte aux avalanches, avec un risque maximum (5 sur une échelle de 5) sur les Alpes du Nord où plus d'un mètre de neige devait tomber en moins de 36 heures.

La gendarmerie a effectué plusieurs reconnaissances en hélicoptère pour essayer de trouver des indices sur leur localisation. «C'est chercher une aiguille dans une botte de foin», estime le lieutenant Vegas.

Selon lui, il existe «très peu de chances de les retrouver vivants du fait des conditions météo et des délais» de leur disparition. «Les recherches se poursuivent», assure-t-il cependant.

Les deux disparus, qui étaient «lourdement équipés», avaient déjà effectué l'ascension du Mont-Blanc à l'été 2010.

(afp)

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