LNB/ Play-off: Un Cœur de Lion fatal au HCC
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LNB/ Play-offUn Cœur de Lion fatal au HCC

Parti plus vite, le LHC, vainqueur 5-3 dimanche aux Mélèzes, n'a pas laissé le HCC prendre le large dans la série (2-2).

par
Marc Fragnière
La Chaux-de-Fonds

Sous pression après la défaite (3-4) encaissée vendredi à Malley, Lausanne a répondu présent sur la glace chaux-de-fonnière. Sous le feu de la critique après l'acte III, le duo Bekar-Tremblay a fait taire ses détracteurs. Les deux Canadiens se sont rachetés en signant la feuille de match sur chaque goal des Lions. «Les étrangers se doivent d'être les meilleurs joueurs, estimait l'assistant-coach du Lausanne HC, Hans Kossmann. Après deux matches en demi-teinte, ils ont joué intelligemment ce soir.»

Pleins à craquer (6880 spectateurs), les Mélèzes attendaient sans doute un autre dénouement que celui qui s'est produit. Le couteau sous la gorge, Lausanne a d'emblée pris les choses en main. Plaçant leur forechecking très haut, les Lions ont régulièrement réduit à néant les tentatives neuchâteloises. «On a perdu beaucoup de duels, concédait le coach du HCC, Gary Sheehan. Nos premières passes ont souvent été vouées à l'échec.» Et lorsque le puck parvenait à circuler devant la cage vaudoise, Tobler mettait son veto.

Ainsi, le cerbère vaudois a sauvé son camp à plusieurs reprises, alors que sa défense prenait l'eau de toutes parts en fin de rencontre. «Hormis les dix dernières minutes, nous avons eu le contrôle de la partie», rappelait justement un Kossmann tout heureux d'avoir remis les pendules neuchâteloises à l'heure après deux défaites.

Les Mélèzes: 6880 spectateurs (guichets fermés). Arbitres: MM. Peer/Popovic, Bürgi/Marti. Buts: 5e Tremblay (Bekar, Lardi) 0-1. 22e Tremblay (Bekar, Leeger) 0-2. 34' 37'' Roy (Neiniger/5c4) 1-2. 34' 55'' Rüfenacht (Bekar, Tremblay) 1-3. 40e Rüfenacht (Tremblay, Bekar) 1-4. 49'18'' Bochatay (Morant) 2-4. 50' 12'' Turler (Fuchs) 3-4. 60e Tremblay (Bekar, Trunz/cage vide) 3-5. Pénalités: 5x2' contre le HCC, 6x2' contre le LHC. Notes: tir sur les montants de Schild (41e/HCC) et Staudenmann (55e/LHC). 59' 15'' temps-mort pour le HCC. Le HCC sans gardien de 59' 12'' à 59' 38'' et de 59' 41'' à la fin du match.

HCC -LHC 3-5 (0-1) (1-3) (2-1)

Rien ne sert de courir.

Absent des débats en début de rencontre, le HCC a payé au prix fort son dilettantisme. Menées 2-0 après 22 minutes, les Abeilles n’ont jamais fait leur retard. Alors que Roy avait réduit l’écart à la 35e, Rüfenacht redonnait deux longueurs d’avance à ses couleurs 18 secondes plus tard.

Le scénario tournait au cauchemar à 3 secondes du terme du 2e tiers, lorsque le même homme s’offrait son 2e goal de la soirée. Revenus sur la glace avec des intentions nettement plus louables, les Chaux-de-Fonniers ont tenté le tout pour le tout dans le dernier «vingt». A la 50e, Tobler et son arrière-garde cédaient à leur pression sur un tir de Bochatay. 56 secondes plus tard, Turler réduisait encore l’écart. Mais, dans la cage vide, Tremblay scellait le score final peu avant la sirène.

(mfr)

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