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Un cyclone dévaste le nord-est de l'Australie

Le nord-est de l'Australie a été balayé hier par le cyclone «Larry», le plus puissant enregistré depuis trente ans, avec des vents allant jusqu'à 290 km/h.

Les autorités ont instauré l'état d'urgence, mais on ne déplore que des blessés légers. Elles ont mis en garde la population sur les risques d'inondations et ont recommandé de se méfier des serpents et des crocodiles, rendus agressifs par le cyclone qui les a désorientés.

A Innisfail, une ville de 8500 habitants du nord du Queensland située sur la trajectoire directe de «Larry», la moitié des édifices ont été endommagés. «Certains sont complètement détruits, d'autres partiellement», a déclaré un responsable des Services d'urgence locales. Les récoltes de canne à sucre, de bananes et de papayes de cette cité agricole ont également été détruites, représentant plusieurs centaines de millions de dollars de pertes. Un peu plus au sud, le cyclone a sans doute causé «la mort de presque tous les coraux qui étaient sur sa route».

(ats)

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