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FootballUn derby londonien qui sent le soufre

Arsenal et Tottenham s'affrontent ce dimanche à l'Emirates Stadium pour rester dans le bon wagon.

Tottenham compte sur son prince Harry Kane pour remporter The derby face à Arsenal.

Tottenham compte sur son prince Harry Kane pour remporter The derby face à Arsenal.

KEYSTONE

Dans la catégorie de «Je t'aime moi non plus», entre Arsenal et Tottenham, c'est vraiment la haine qui prédomine. Comme à chaque fois, les fans s'allument sur les réseaux sociaux toute la semaine, c'est The match qu'il ne faut surtout pas perdre. Entre des Gunners qui viennent d'être étrillés à Liverpool et des Spurs en quête de stabilité, le traditionnel derby du nord de Londres, qui se déroulera ce dimanche, sent vraiment le soufre où une défaite pourrait avoir déjà des conséquences plutôt fâcheuses si on jette un coup d'oeil au classement. Le perdant pourrait en effet déjà être décroché du wagon de tête.

Arsenal est le mieux placé

Pour l'instant, après trois journées, Arsenal est le mieux placé au classement, troisième avec six points à trois longueurs du leader Liverpool et une de son dauphin Manchester City. Tottenham, lui, n'en compte que quatre après sa surprenante défaite à domicile devant Newcastle (1-0). Les Spurs avaient, pourtant, ramené un nul 2-2 de leur voyage dans l'antre des Citizens. Mais ce résultat ne reflétait pas du tout la physionomie de la partie: les doubles champions en titre avaient tiré au but à 30 reprises contre... trois seulement côté visiteurs.

Malgré un succès 3-1 en ouverture face au promu Aston Villa, le finaliste malheureux de la dernière Ligue des champions entame la saison au même rythme laborieux qu'il a terminé la précédente en Premier League. Les Spurs n'ont pris que 15 points lors de ses 15 dernières rencontres de championnat, à cheval sur deux saisons.

La faute en partie à un mercato frustrant après 18 mois sans recrutement, en dépit des arrivées du milieu international français Tanguy Ndombele (pour 69 M EUR), de Ryan Sessegnon (ex-Fulham) et de Giovani Lo Celso (Ex-Bétis Séville). D'autant que les trois recrues, blessées ou à court de compétition, ne semblent pas être en mesure de jouer dimanche.

Le trident offensif d'Arsenal enfin d'attaque

Et pour ne rien arranger, l'avenir de trois joueurs est en suspens: Christian Eriksen, Jan Vertonghen et Toby Alderweireld pourront quitter le club libres l'été prochain s'ils ne sont pas transférés d'ici lundi soir, terme du mercato européen. «La situation est difficile pour nous et le club. Mais nous ne pouvons qu'attendre», a reconnu Mauricio Pochettino espérant un vrai départ de ses hommes après la trêve internationale.

Tout semble, au contraire, au beau fixe du côté d'Arsenal en dépit de la gifle prise à Anfield (3-1) et de sa nouvelle non qualification pour la C1 en fin de saison dernière. Contrairement à Pochettino, Emery est satisfait du mercato, puisqu'Arsenal a notamment engagé Nicolas Pepe pour 80 millions d'euros, soit le record du club. Et il va pouvoir l'aligner, pour la première fois, en compagnie de Pierre-Emerick Aubameyang et Alexandre Lacazette.

Et le trio brûle d'impatience de profiter des largesses de la défense de Tottenham, comme face à Aston Villa et Newcastle, en particulier son côté gauche où Danny Rose et Davinson Sanchez ne se sont pas montrés à leur avantage. Mais à droite, ce n'est guère mieux: Kyle Walker-Peters et Juan Foyth sont blessés, et l'international Kieran Trippier est parti à l'Atletico Madrid en juillet.

La tradition du «St Totteringham's Day»

Entre 1995 et 2016, soit 21 ans, les supporters d'Arsenal avaient l'habitude de célébrer, en mai, le «St Totteringham's Day» -le jour où mathématiquement Tottenham ne peut plus terminer devant leur équipe. Un succès des Gunners dimanche augmenterait leurs chances de renouer avec cette tradition en fin de saison...

(afp)

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