Actualisé 06.08.2012 à 17:49

InfographieUn garde du corps pour l'humanité

Comment éviter qu'un astéroïde vienne percuter la Terre? Une fondation a tout prévu pour qu'une telle catastrophe ne se produise jamais.

Un groupe formé d'anciens astronautes et de scientifiques américains de renom prévoit de construire le premier télescope chasseur d'astéroïdes. La fondation B612, qui doit encore lever les fonds nécessaires pour concrétiser ce projet, espère ainsi sauver l'humanité d'un éventuel impact dévastateur. «Durant sa mission de reconnaissance de cinq ans et demi, «Sentinel» découvrira et traquera un demi-million d'astéroïdes proches de la Terre, créant une carte et protégeant le futur de l'humanité sur Terre», explique Ed Lu, président de la fondation. Il faudra environ cinq ans pour achever la construction et les tests de «Sentinel» pour qu'il soit prêt à être lancé en 2017 ou 2018. La NASA, elle, prévoit d'envoyer des astronautes sur un astéroïde au cours de la prochaine décennie.

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(afp)

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