Actualisé 23.10.2016 à 23:01

Etats-UnisUn général US critique l'armée afghane

Un général américain a critiqué les «failles de commandement» dans la police et l'armée afghanes.

Le général américain John Nicholson à Kaboul. (23 septembre 2016)

Le général américain John Nicholson à Kaboul. (23 septembre 2016)

photo: Keystone

Le général américain John Nicholson, patron des forces de l'OTAN en Afghanistan, s'est inquiété dimanche du taux anormalement élevé de victimes au sein des troupes gouvernementales afghanes.

Il a dénoncé les «failles de commandement» dans la police et l'armée afghanes.

Le général dit s'attendre à des pertes «aussi importantes, peut-être supérieures selon les unités et les régions» à celles de 2015. L'an passé, plus de 5000 soldats et policiers afghans avaient été tués et 15'000 blessés dans la lutte contre les talibans.

Pour le général Nicholson, les soldats de base font de leur mieux, mais ils sont souvent livrés à eux-mêmes face à la faiblesse de leur encadrement, alors même qu'ils manquent des équipements de base pour se battre.

«Ces jeunes officiers de police qui meurent aux postes de contrôle n'ont pas toujours assez à manger, ni assez d'eau ou de munitions et leurs officiers ne sont parfois même pas à leurs côtés», a-t-il déploré en dénonçant la corruption au sein du ministère de l'intérieur.

Deux tiers du territoire contrôlés

Plus de 12'000 Occidentaux, dont près de 10'000 Américains, sont déployés en Afghanistan au titre de l'opération Resolute Support, pour entraîner et appuyer les forces afghanes en première ligne contre les insurgés islamistes depuis le départ des troupes de la coalition fin 2014.

Mais quinze ans et des milliards de dollars après l'invasion américaine qui a renversé le régime des talibans en 2001, le gouvernement afghan ne conserve le contrôle que des deux tiers du pays environ.

Dix pour cent sont aux mains des talibans et le reste est livré à d'incessantes offensives et contre-offensives, qui ont fait sur les neuf premiers mois de 2016, quelque 8400 victimes civiles dont 2500 morts selon l'ONU. Le bilan est «en hausse constante depuis 2013».

Tout l'été les talibans ont multiplié les tentatives pour s'emparer de plusieurs capitales provinciales comme Kunduz dans le nord, attaquée pour la deuxième fois en un an. Chaque fois les Afghans ont réussi à les repousser avec l'appui des forces aériennes, afghanes et américaines. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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