Etats-Unis: Un homme déguisé en Père Noël ouvre le feu en plein réveillon
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Etats-UnisUn homme déguisé en Père Noël ouvre le feu en plein réveillon

Un homme déguisé en Père Noël a ouvert le feu sur les convives d'une soirée de réveillon avant de mettre le feu à la maison d'une banlieue tranquille de Los Angeles et de se donner la mort.

Les autorités ont fait état jeudi d'au moins neuf morts, dont le tireur qui s'est suicidé quelques heures plus tard.

L'unique suspect, Bruce Jeffrey Pardo, un homme de 45 ans souffrant de problèmes conjugaux, a quitté la maison en flammes, puis s'est rendu au domicile de son frère où il s'est suicidé en se tirant une balle dans la tête, selon la police.

«Il traversait certains problèmes maritaux», a rapporté le lieutenant de police Pat Buchanan. Selon les premiers éléments, Pardo n'arrivait pas à se remettre de son divorce il y a seulement une semaine après un mariage qui aura duré à peine une année.

Huit corps ont été retrouvés par les enquêteurs dans les débris de la maison détruite par les flammes, a précisé le chef de la police, Kim Raney. Trois personnes qui étaient présentes à cette soirée de réveillon sont portées disparues: il s'agit de l'ex-femme du suspect et du couple propriétaire de la maison.

Certains corps étaient trop calcinés pour permettre dans l'immédiat aux autorités de savoir si les victimes avaient péri à la suite des tirs ou de l'incendie. «Ils sont extrêmement carbonisés et brûlés», a déclaré Ed Winter, un responsable du service de police judiciaire (coroner) du comté de Los Angeles.

Mercredi vers 23h30, le tireur, portant une tenue de Père Noël, a fait irruption dans cette maison sise dans une impasse d'un quartier calme de Covina, à une quarantaine de kilomètres à l'est de Los Angeles, où se déroulait une soirée de réveillon en présence de 20 à 30 personnes, selon les informations données à la police par des témoins.

Le massacre a commencé quand une fillette âgée de huit ans a ouvert la porte à Pardo qui a aussitôt sorti une arme de poing et lui a tiré une balle dans le visage. Une adolescente de 16 ans a pris une balle dans le dos et une jeune femme de 20 ans qui s'est brisé la cheville en sautant du 1er étage de la maison ainsi que la fillette de huit ans ont été hospitalisées et les jours ne seraient plus en danger.

Dès son arrivée, l'homme a ouvert le feu sur les convives, puis a mis le feu à la maison à l'aide d'un engin incendiaire artisanal, a retiré son déguisement de Père Noël et a quitté la maison en flammes en tenue de ville.

Lorsque les tirs ont débuté, des convives sont sortis en courant de la maison. Une voisine, Jan Gregory, a vu un adolescent s'enfuir en hurlant: «ils tirent sur ma famille!»

Les fouilles dans les débris de cette maison à deux niveaux pourraient durer toute la journée de jeudi.

La ville de Covina se situe à une quarantaine de kilomètres à l'est de Los Angeles, dans un faubourg décrit comme tranquille. Le quartier où s'est produit le drame est surtout habité par des retraités et des personnes âgées. (afp)

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