Brésil: Un immense dinosaure retrouvé dans un placard
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BrésilUn immense dinosaure retrouvé dans un placard

Les restes fossilisés de l'animal dormaient dans un réduit du Musées des sciences naturelles de Rio depuis plus de 60 ans.

Le Brésil vient de mettre au jour le plus grand dinosaure jamais répertorié sur son territoire. Mais ce n'est pas lors de fouilles récentes que cette découverte a été faite: il a suffi d'ouvrir la porte d'un placard!

En 1953, le paléontologue brésilien renommé Llewellyn Ivor Price avait retrouvé les restes fossilisés d'une colonne vertébrale. Mais, à l'époque, faute de personnel et de moyens, tout avait été remisé dans les réserves du Musée de Sciences naturelles de Rio de Janeiro.

Ce n'est que jeudi que les ossements de cet «Austroposeidon magnificus», considéré comme le plus grand du Brésil, ont été exposés pour la première fois au public.

Il y a plus de 66 millions d'années, cet herbivore au long cou était long de 25 m, ce qui explique la taille impressionnante d'une vertèbre presque complète, comparable à un four à micro-ondes, exposée avec les autres restes sur un tissu noir à l'étage du musée.

Juste à côté est suspendu un gigantesque «portrait», une reconstitution d'artiste, à l'échelle du spécimen en question: petite tête, long cou, corps énorme et longue queue. Un fragment de la peau est dévoilé pour montrer d'où la vertèbre provient vraisemblablement.

Personne pour s'en occuper

Le directeur du musée, Diogenes de Almeida Campos, relativise les 60 années écoulées entre la découverte et son exposition: «Nous attendions d'avoir le personnel adéquat», explique-t-il.

Le manque de moyens a représenté un obstacle, mais également le manque de spécialistes, selon Diogenes de Almeida Campos. Aujourd'hui encore, il n'y a que dix paléontologues sérieux spécialistes des dinosaures au Brésil, relève-t-il.

Finalement, c'est une étudiante de Diogenes de Almeida Campos, Kamila Bandeira, qui a fait de cet animal hors norme son sujet de thèse. Durant quatre années, elle a reconstitué le puzzle du squelette, découvert par hasard lors de la construction d'une route près de Sao Paulo.

D'autres fossiles à découvrir

Ce dinosaure n'était sans doute pas tout seul dans le sous-sol brésilien et d'autres découvertes ne devraient pas manquer: «Faites attention quand on construit des routes ou creuse des puits», conseille Diogenes de Almeida Campos. «Vous pourriez avoir un dinosaure dans votre jardin sans le savoir!»

Les découvertes de restes de dinosaures les plus spectaculaires ont eu lieu dans des régions désertiques ou vides, comme le sud-ouest des Etats-Unis, le sud de l'Argentine ou la Mongolie, où les os fossilisés sont plus faciles à découvrir. Les os fossilisés du plus grand dinosaure jamais découvert, dont la longueur a été estimée à 40 m, ont été mis au jour en Argentine en 2014. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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