Virus Ebola: Un impact économique «catastrophique»
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Virus EbolaUn impact économique «catastrophique»

La Banque mondiale tire la sonnette d'alarme. L'économie des pays touchés par le virus Ebola est mise à mal.

L'impact économique d'Ebola pourrait être «catastrophique» dans les trois pays foyers de l'épidémie . En cause: le «facteur peur» qui paralyse l'activité, a mis en garde la Banque mondiale (BM) mercredi.

«Si le virus continue de se propager dans les trois pays les plus durement affectés (...), son impact économique pourrait être multiplié par huit, infligeant un choc catastrophique à des Etats déjà fragiles», indique un rapport de l'institution.

La Banque mondial pointe également les risques de crise alimentaire. Selon les calculs de la BM, le produit intérieur brut cumulé du Liberia, de la Guinée et de la Sierra Leone pourrait être amputé de 359 millions de dollars en 2014 et de 809 millions en 2015 si l'épidémie n'est pas contenue.

Dans ce dernier scénario, la croissance économique chuterait l'année prochaine de 11,7 points de pourcentage au Liberia et de 8,9 points en Sierra Leone. Ces baisses risquent de faire plonger ces deux pays pauvres en récession.

Réaction de panique

«L'impact économique le plus important de la crise ne résulte pas de ses coûts directs (mortalité, morbidité, soins de santé, pertes des jours de travail), mais d'une réaction de panique alimentée par la peur de la contagion», indique la Banque mondiale.

Ce «facteur peur» a déjà été responsable de la quasi-totalité de l'impact économique de précédentes épidémies mondiales (SRAS, fièvre H1N1...), souligne l'institution. La banque appelle la communauté internationale à mobiliser «plusieurs milliards de dollars» pour contenir l'épidémie.

L'épidémie d'Ebola a tué plus de 2460 personnes sur près de 5000 cas détectées, selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). (ats)

Une volontaire atteinte

Une volontaire française de Médecins sans Frontières (MSF), actuellement en mission à Monrovia au Liberia, a été contaminée par le virus Ebola, a annoncé mercredi l'ONG dans un communiqué.

MSF précise que la femme contaminée a été placée en isolement mardi, «dès l'apparition des premiers symptômes». Les tests de laboratoire réalisés le même jour ont confirmé une infection au virus.

La volontaire, dont l'ONG ne précise pas la fonction, doit être transférée vers un centre de traitement spécialisé en France, conformément aux protocoles d'évacuation médicale établis par MSF, ajoute l'organisation.

«MSF applique des protocoles de protection extrêmement stricts. Cependant, ce risque fait partie de ce type d'interventions et nos équipes ne sont pas complètement épargnées», explique Brice de la Vingne, directeur des opérations de MSF, dans ce communiqué.

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