Actualisé 27.04.2008 à 09:42

Un important pipeline de la mer du Nord fermé

Un pipeline de la mer du Nord, fournissant environ 40% des approvisionnements britanniques en pétrole et gaz, a été fermé tôt dimanche matin.

L'installation est alimentée en énergie par la raffinerie écossaise de Grangemouth, où une grève de 48 heures a débuté.

Le pipeline de Forties, à Grangemouth, à l'ouest d'Edimbourg, «a été fermé aux alentours de 06h00 locales ce matin», a précisé une porte-parole du groupe pétrolier britannique BP. Il devait être fermé, ne pouvant fonctionner sans électricité ni vapeur. Aucun accord de dernière minute n'a été trouvé pour empêcher la grève.

Quelque 70 champs pétroliers et gaziers alimentent ce pipeline, qui fournit les marchés britannique et international et transporte jusqu'à 700 000 barils de pétrole par jour. Le mouvement de grève de 48 heures, qui concerne 1200 employés, a été décidé en raison d'un conflit au sujet des retraites des employés.

La raffinerie était fermée depuis vendredi soir, dans l'attente de cette grève. Mark Lyons, du syndicat Unite, a expliqué dimanche matin avoir été «forcé» à cette décision par la société Ineos, qui gère la raffinerie. «C'est une mesure que nous avons prise avec réticence, mais nous y avons été forcés par la compagnie», a-t-il déclaré sur Sky News.

Appel aux discussions

«Cette grève aujourd'hui n'est pas nécessaire», a répliqué Gordon Grant, le directeur de la raffinerie, sur la même chaîne. «Il y avait largement du temps pour des discussions et les syndicats ont convoqué cette grève aujourd'hui. Ils doivent revenir à la table des négociations, engager une véritable conversation et être capables de changer de position.»

Avec la fermeture du pipeline, les autorités craignent une éventuelle ruée sur les pompes à essence ce week-end. Certaines stations en Ecosse ont commencé samedi à rationner le carburant. Pour faire face à une éventuelle pénurie, le gouvernement écossais a annoncé samedi soir que 65 000 tonnes de carburant - essentiellement du diesel - seraient acheminées dans les prochains jours depuis plusieurs ports européens, dont ceux de Rotterdam et Amsterdam.

L'Ecosse consomme quotidiennement environ 6000 tonnes de diesel, et ces réserves supplémentaires représentent donc dix jours d'approvisionnement, ont précisé les autorités écossaises. Ces derniers jours, le gouvernement britannique avait multiplié les appels aux automobilistes pour qu'ils évitent de céder à la panique.

«Les réserves d'essence et de gazole sont suffisantes pour les automobilistes et pour les autres secteurs d'activité», avait affirmé samedi matin le secrétaire d'Etat au commerce John Hutton sur Sky News. «Si les gens achètent leur essence ou leur gazole comme ils le feraient en temps normal, il n'y a pas de raison pour qu'il y ait des problèmes substantiels» à la pompe, avait-il ajouté.

Prix record du baril de Brent

M. Hutton avait par ailleurs assuré que les deux tiers du pétrole transitant par la raffinerie de Grangemouth étaient immédiatement exportés vers l'étranger. Une interruption des livraisons du pipeline pourrait avoir des répercussions sur le marché du pétrole, et a déjà contribué à faire toucher au cours du baril de Brent de la mer du Nord, coté à Londres, un record vendredi de 117,51 dollars.

(ats)

Ton opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!