Actualisé 23.10.2012 à 10:46

Taïwan

Un incendie dans un hôpital fait 12 morts

Un incendie dans un hôpital dans le sud de Taïwan mardi a fait au moins 12 morts et 60 blessés, ont indiqué les autorités hospitalières.

La plupart des personnes étaient très âgées et atteintes de dégénérescence mentale. La majorité d'entre elles ne pouvaient quitter leur lit et sont mortes intoxiquées par la fumée.

Les chaînes de télévision locale rapportaient mardi soir (heure locale) que la police avait arrêté une personne, un patient de l'hôpital, soupçonné d'avoir mis le feu au bâtiment. La police a refusé de commenter cette information.

L'incendie pourrait avoir débuté dans une salle d'entreposage, au deuxième étage du bâtiment qui en comporte cinq, ont indiqué les pompiers à la presse locale.

Les images de la télévision montraient infirmières et sauveteurs évacuant les patients, la plupart du temps inconscients, sur des chaises et des lits roulants, vers la pelouse de l'hôpital. Les blessés ont été transférés dans des établissements voisins.

«C'était vraiment atroce»

«C'était le noir absolu et la fumée était insupportable. C'était vraiment atroce», a raconté un survivant à l'agence taïwanaise Central News Agency. Le rescapé a pu s'échapper, car il pouvait marcher, a-t-il ajouté.

«Ma mère a vu le feu et senti la fumée, elle s'est assise dans sa chaise roulante et a poussé sur ses roues pour sortir. Elle est très courageuse et elle a eu beaucoup de chance», a relaté la fille d'une rescapée de 94 ans, Wang Ho-shou.

Selon le maire, le bilan de cet incendie est particulièrement élevé en raison de la situation de cet hôpital, relativement isolé, et de l'incapacité des patients à fuir.

Pas assez de gardes

Le ministre de la Santé, Chiu Wen-ta, a annoncé que tous les équipements anti-incendie dans les établissements hospitaliers allaient être révisés cette semaine, bien que pour le moment, celui de Sinying n'ait pas été remis en cause.

Les médias locaux s'interrogeaient sur les effectifs présents au moment du drame, doutant que six personnes de garde soient suffisantes pour quelque 70 patients. (ats)

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