Actualisé 09.11.2006 à 07:38

Un Klimt vendu aux enchères 87,9 millions de dollars

Une toile de Klimt, "Portrait d'Adele Bloch- Bauer II", a été adjugée aux enchères pour 87,9 millions de dollars mercredi à New York.

La vente a aussi vu des records pulvérisés pour plusieurs maîtres dont Gauguin, Schiele et Kirchner.

Christie's a connu une soirée sans précédent, avec près d'un demi- milliard de dollars de ventes (491 millions), dont 40,3 millions pour "L'homme à la hache" de Gauguin et 22,4 millions pour "Single Houses" de Schiele.

Clous de la soirée, quatre Klimt ont au total rapporté quelque 192 millions de dollars, dépassant chacun leurs estimations: 87,9 millions pour le portrait d'Adele, 40,3 pour "Birch Forest", près de 31,4 pour "Maisons à Unterach sur le lac Atter" et 33 pour "Apple Tree I".

Ces tableaux faisaient partie d'une série de cinq restitués récemment par l'Autriche aux héritiers de la famille Bloch-Bauer, dont la collection avait été confisquée sous le régime nazi. Le 5e, "Portrait d'Adele Bloch-Bauer I", avait été vendu en juin au milliardaire new-yorkais Ron Lauder, via transaction privée, pour 135 millions.

Présente à New York, Maria Altman, nièce d'Adele et Ferdinand Bloch-Bauer, avait espéré juste avant la vente que les tableaux puissent rester visibles du grand public.

"Ma tante et mon oncle ont aimé vivre avec ces tableaux, et nous voulons croire que les nouveaux propriétaires poursuivront cette tradition d'appréciation", a-t-elle déclaré à l'issue des enchères.

"Scène de rue berlinoise", de Kirchner, a pour sa part été acquise pour plus de 38 millions pour le compte de la Neue Galerie, musée de New York qui expose déjà "Portrait d'Adele Bloch-Bauer I". Le tableau avait lui aussi été récemment restitué aux descendants d'un collectionneur juif spolié par les nazis en Allemagne. (ats)

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