Boxe: Un match nul pour le retour de Tyson aux affaires
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BoxeUn match nul pour le retour de Tyson aux affaires

«Iron Mike» a réussi son come-back à 54 ans, malgré un nul concédé contre Roy Jones Jr (51 ans), samedi au Staples Center de Los Angeles. On a assisté à un vrai combat, non à une parodie.

Roy Jones Jr (à g.) et Mike Tyson (à dr.) étaient satisfaits au sortir du combat.

Roy Jones Jr (à g.) et Mike Tyson (à dr.) étaient satisfaits au sortir du combat.

AFP

Derrière l’écran de fumée, la nostalgie, la curiosité et un come-back convaincant: Mike Tyson a réussi son retour sur le ring à 54 ans, malgré un nul concédé contre Roy Jones Jr, 51 ans, samedi lors d’une soirée jusque-là sauvée par Snoop Dogg.

Attendue avec un mélange de fébrilité et d’excitation par les amateurs du noble art, l’exhibition entre Tyson et Jones Jr n’a pas déçu. Si aucun vainqueur n’a été désigné au terme des huit rounds de deux minutes – une durée qui s’est avérée bien raisonnable, n’en déplaise aux récriminations originelles des protagonistes -, les deux boxeurs ont montré qu’ils en avaient encore dans les gants.

Au moment de l’annonce de la décision, Tyson est apparu bien plus frais que Jones Jr, encore en sueur et éreinté par les «coups au corps qui m’ont épuisé», a-t-il avoué.

«Tu as bien encaissé, parce que je t’en ai envoyé. Je respecte ça», lui a répondu «Iron Mike», satisfait du résultat: «Le nul me va!» Et qui l’a enjoint à «remettre ça».

Un prochain combat dans le Sud de la France?

Au sortir de son come-back réussi contre Roy Jones Jr, ponctué d’un nul, la légende des poids lourds Mike Tyson a dit son envie de continuer à boxer l’année prochaine, évoquant la possibilité d’un combat dans le Sud de la France.

«Mon corps est splendide, je vais le faire se battre un peu plus. Je veux continuer sur cette lancée. Peut-être que nous ferons quelque chose dans le Sud de la France, Monaco ou Saint-Tropez, avec un combattant européen», a déclaré Tyson.

Beaucoup spéculent sur l’identité de son potentiel prochain adversaire. Il pourrait s’agir de l’ancien champion du monde des lourds Evander Holyfield, qui l’a battu deux fois (1996 et 1997), dont la dernière au prix de morsures d’oreilles restées dans les mémoires – ce qui avait provoqué la disqualification de Tyson. Mais le Britannique Lennox Lewis serait une autre possibilité. / AFP

Vêtu d’un short noir flottant comme à sa grande époque, Tyson a été comme attendu le plus agressif, démarrant chaque round tambour battant et avançant sans cesse vers Jones Jr, plus mobile, qui a su répondre en contres.

De quoi inspirer une énième punchline à Snoop Dogg, qui venait d’interpréter un medley de ses plus grands tubes, volutes de cigarettes de cannabis en prime. «On dirait deux de mes oncles se battant pour le barbecue!», s’est exclamé le rappeur, vainqueur par k.-o. au commentaire face au consultant Sugar Ray Leonard, guère inspiré.

En dépit du cadre «exhibition» fixé par la Commission athlétique de Californie (CSAC) pour préserver leur intégrité physique, les deux boxeurs, préparés depuis plusieurs mois et soumis à des tests antidopage, ont, comme promis, livré un «vrai combat».

En témoigne ce jab envoyé pleine face par Jones Jr au 2e round, les deux gros crochets du gauche de Tyson au corps et à la tempe au 5e, ces coups aussi qu’il a lâchés après le gong du 3e, s’excusant aussitôt en prenant «tendrement» la tête de sa victime sur son épaule.

Ni l’un ni l’autre n’a manqué de panache, et Tyson peut s’enorgueillir d’avoir fait oublier sa pathétique sortie d’il y a quinze ans, lorsqu’il perdit son dernier combat professionnel contre l’inconnu irlandais Kevin McBride.

Huis clos oblige en ces temps de pandémie galopante, il n’y avait pas de fans en furie dans les tribunes du Staples Center de Los Angeles, pas d’électricité qui pimente habituellement les grands soirs.

Mike Tyson (de face) a encore de beaux restes.

Mike Tyson (de face) a encore de beaux restes.

Keystone
(AFP)

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