Actualisé 14.01.2014 à 14:16

Royaume-Uni

Un musulman devenu athée obtient l'asile

Un Afghan a obtenu le droit de rester au Royaume-Uni après avoir invoqué le fait qu'il risquait d'être persécuté dans son pays d'origine pour avoir renoncé à sa religion.

L'information a été annoncée mardi par ses avocats, qui estiment qu'il s'agit d'une première.

Le jeune homme de 22 ans, élevé dans la religion musulmane, est arrivé en 2007 au Royaume-Uni après avoir fui l'Afghanistan. Il a progressivement perdu la foi, selon la faculté de Droit associée à la défense de son cas.

Son autorisation pour rester au Royaume-Uni expirait en 2013 mais ses défenseurs, une équipe d'étudiants en droit de l'université du Kent, supervisés par des avocats, ont fait valoir que s'il rentrait en Afghanistan, son pays d'origine, il risquait d'y être condamné à mort pour apostasie.

La loi afghane prévoit expressément la peine de mort ou la prison à perpétuité pour les apostats, même si l'Afghanistan, ces dernières années, n'a exécuté personne pour ce motif.

«Nous avons fait valoir qu'un athée a le droit d'être protégé contre les persécutions (...) de la même manière qu'un croyant», a expliqué l'étudiante Claire Splawn, qui s'est occupée de son dossier.

Grande première

«Nous pensons que c'est la première fois que quelqu'un se voit accorder l'asile (ndlr: au Royaume-Uni) en raison de son athéisme», a déclaré l'avocate Sheona York. «Cette décision est une reconnaissance importante du fait qu'une absence de croyance est en soi une posture philosophique réfléchie et sérieuse», a-t-elle dit.

Le ministère britannique de l'Intérieur s'est refusé, comme à l'accoutumée, à «faire tout commentaire sur un cas individuel», mais a souligné que le Royaume-Uni pouvait «s'enorgueillir de sa tradition d'accorder l'asile à ceux qui en ont besoin». (afp)

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