Incident en mer: Un navire américain «harcelé» par des bâteaux chinois

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Incident en merUn navire américain «harcelé» par des bâteaux chinois

Les Etats-Unis ont officiellement protesté auprès de Pékin après une manoeuvre qualifiée de «harcèlement» par des bateaux chinois à l'encontre d'un bâtiment américain.

L'incident s'est produit dimanche dans les eaux internationales, a annoncé lundi le département d'Etat.

«L'ambassade (américaine) à Pékin a reçu une protestation au cours du week-end», a déclaré un porte-parole du département d'Etat, Robert Wood. «Nous pensons que notre navire a été harcelé de manière déplacée. C'est le motif de notre protestation auprès du gouvernement chinois».

Selon le Pentagone, plusieurs bateaux chinois ont effectué des manoeuvres périlleuses près d'un bâtiment non-armé de la Marine américaine, le «USNS Impeccable» dans les eaux internationales, en mer de Chine méridionale.

«C'était une manoeuvre imprudente et dangereuse qui n'était pas professionnelle», a déclaré à la presse un porte-parole du département américain de la défense, Bryan Whitman. L'un des bateaux chinois s'est approché à moins de 8 mètres du bâtiment américain, a-t-il ajouté.

Selon des photos montrées aux journalistes, les bâtiments, qui ressemblaient à des bateaux de pêche, n'avaient pas de signe militaire apparent. Le bâtiment américain est un navire de surveillance qui rassemble des «données sur l'accoustique sous- marine», a ajouté le porte-parole. (ats)

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