Santé: Un nouveau virus du type du Sras identifié
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SantéUn nouveau virus du type du Sras identifié

Un nouveau virus appartenant à la même famille que celui du Sras, responsable de la mort de 800 personnes en 2002, a été identifié en Grande-Bretagne sur un homme ayant récemment séjourné en Arabie saoudite.

l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a annonce l'apparition du nouveau virus dimanche via son système «d'alerte et de réponse globale», précise que les examens pratiqués sur le patient, un homme de 49 ans, confirment l'existence d'un nouveau coronavirus.

Le coronavirus est le nom donné à un type de virus appartenant à la famille des virus tels que le Sras ou celui responsable du rhume.

«Etant donné qu'il s'agit d'un nouveau virus, l'OMS travaille actuellement à rassembler de plus amples informations afin de déterminer les implications sur la santé publique», précise le communiqué de l'OMS.

Vigilance de mise

Le Sras (syndrome respiratoire aigu sévère) était apparu en Chine en 2002 et avait tué 800 personnes dans le monde avant d'être maîtrisé.

Pour Peter Openshaw, directeur du centre des infections respiratoires à l'Imperial College de Londres, le nouveau virus ne semble pas, à ce stade, devoir être un sujet de préoccupation publique. «Pour le moment, la vigilance s'impose mais pas l'inquiétude», a-t-il dit.

Le patient d'origine qatarie présentait les symptomes d'une infection respiratoire aigue lors de son examen par des médecins le 3 septembre. Le 7 septembre, il a été admis dans une unité de soins intensifs à Doha avant d'être transféré en Grande-Bretagne par un vol sanitaire.

«L'agence de veille sanitaire britannique a mené des examens en laboratoire et a confirmé la présence d'un nouveau virus», reconnaît l'OMS.

Pas de restrictions

Les chercheurs de l'AVS ont comparé des séquences génétiques du virus à partir d'un échantillon prélevé sur le patient qatari avec celles d'un virus prélevé par des scientifiques néerlandais sur des tissus pulmonaires d'un ressortissant saoudien décédé cette année. Les deux séquences virales se sont révélées identiques.

Pour Peter Openshaw, aucun lien n'a été établi entre les deux cas pour le moment et leur apparition peut relever d'une simple coïncidence qui, en d'autres temps, n'aurait pas été diagnostiquée.

«La preuve d'une transmission (du virus) entre deux humains serait inquiétante», a-t-il toutefois admis. «On pourrait s'inquiéter de l'apparition d'un nouvel agent (viral) du type du Sras». L'OMS ne recommande aucune restriction sur les déplacements.

(ats)

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