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France Un olivier de 2000 ans à 78'500 francs

Un olivier vieux de 2000 ans a été vendu dimanche 65'000 euros (78'500 francs) lors d'enchères d'oliviers remontant à l'Empire romain organisée dans le sud-ouest de la France.

Douze des 26 oliviers proposés ont été vendus pour des prix variant entre 1000 et 65'000 euros (plus des frais s'élevant à 20%) à des acheteurs français ou à des clients étrangers, comme un jardin botanique au Moyen-Orient, a précisé le commissaire-priseur, Me Stanislas Machoïr.

Les vedettes de la vente étaient deux Farga, des «pièces rarissimes» selon Me Machoïr: un seul a trouvé preneur, à 35'000 euros (42'000 avec les frais), soit la moitié de l'estimation.

Ces oliviers, vendus en mottes, se présentent comme des troncs de près de 10 tonnes, d'environ 3 m de haut et de quelque 7 m de circonférence, avec seulement quelques rameaux verts car ils ont été taillés pour le transport.

«C'est pour cela que nous parlons plus de sculptures vivantes de l'Empire romain que d'arbres», a noté le commissaire priseur. L'an dernier, un autre olivier millénaire était parti dans une vente similaire à 64'000 euros.

Ces arbres provenaient de la collection d'un Espagnol qui avait pu les acquérir avant que l'Espagne n'interdise leur vente. Ils sont désormais considérés comme «patrimoine monumental».

(ats)

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