Zoo : Un petit coin d'Amérique du Sud à Zurich
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Zoo Un petit coin d'Amérique du Sud à Zurich

Tapirs, fourmiliers, cabiais, singes et flamants roses du Zoo de Zurich se côtoient désormais dans un nouvel espace marécageux destiné aux animaux d'Amérique du sud. L'enclos a été inauguré mercredi.

«C'est un nouveau jalon dans la transformation de notre zoo en un centre de protection de la nature», a déclaré aux invités Martin Naville, président du conseil d'administration. Baptisé «Pantanal», du nom de la plus grande zone marécageuse au monde située à cheval sur le Brésil, la Bolivie et le Paraguay, l'espace offre à ses locataires un milieu plus proche de leur habitat naturel.

«Dernièrement, un fourmilier a lavé l'oreille d'un tapir avec sa longue langue», raconte amusé le directeur du zoo Alex Rübel. «Le tapir a visiblement apprécié.» Et d'ajouter que la vie communautaire entre espèces entraîne parfois aussi des tensions, comme en pleine nature.

Commerce illégal d'animaux

Reste que la reproduction du milieu naturel a ses limites en terme de taille: le vrai Pantanal couvre 230'000 km2, soit presque six fois la surface de la Suisse. Sa diversité d'espèces dépasse celle de l'Europe.

Le déboisement ainsi que la capture et le commerce illégal de millions d'animaux du Pantanal menace toutefois cette diversité. Environ 400 bandes criminelles la mettent à mal.

Afin de sensibiliser les visiteurs, le zoo a aménagé un faux poste de police brésilien dans une cabane. Il comprend des tableaux d'information sur le commerce illégal d'animaux et offre en même temps une vue imprenable sur les singes du parc.

Promenade parmi les singes

Pour arriver jusqu'à la cabane, un parcours longe les étangs et les enjambe. Il est aussi possible de se promener parmi les singes sapajou à poitrine jaune et leurs cousins saïrimis sur l'une des trois îles du plan d'eau. Quatre perroquets, deux cygnes à cou noir et sept tortues charbonnières doivent encore rejoindre leurs futurs co-locataires dans «ce 9000 m2».

L'aménagement du Pantanal a duré 18 mois. Il a coûté 9,7 millions de francs, financés exclusivement par des dons. Pour mériter ses galons de centre de protection de la nature, le Zoo de Zurich mène d'autres projets qu'il entend achever d'ici 2020. Prochaine étape: l'inauguration d'un grand parc destiné aux éléphants en 2014. (ats)

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