Actualisé 21.04.2013 à 18:28

Voyage au long coursUn Polynésien part en pirogue pour 22'700 km

Un homme a décidé de relier en bateau la France aux Marquises. Il est parti dimanche pour un long périple.

Un Polynésien a quitté dimanche après-midi le port français de Bayonne, d'où il entend relier les îles Marquises, avec un compagnon d'aventure surfeur et cuisinier, en traversant l'Atlantique puis le Pacifique en pirogue à voile, en quatre mois, a-t-il annoncé à l'AFP.

«Je suis calme, zen, notre première étape sera Madère», une île portugaise au large des côtes marocaines, a indiqué par téléphone l'aventurier de 41 ans, Ismaël Patu-Huukena, après avoir prié et invoqué les Dieux pour qu'ils l'accompagnent.

S'il réussit, l'Atlantique, puis le Pacifique, après la traversée du canal de Panama, l'attendent : quatre mois passant par l'Espagne, le Portugal, la Guadeloupe, le Venezuela, la Colombie, le Panama, l'archipel des Galapagos (Equateur) puis 25 longues journées pour atteindre les Marquises, ses îles natales, à 22'700 km de Bayonne. Et ils ne donneront des nouvelles à leurs amis que lors des escales.

«Je rentre en pirogue comme mes ancêtres»

Ismaël Patu-Huukena, ex-agent de sécurité qui avait quitté les Marquises où il est né pour la France il y a 18 ans, est parti de Bayonne, dans le sud-ouest de la France, en empruntant le canal de l'Adour par marée basse, en compagnie d'Olivier Guigue, peu après 17h30 (15H30 GMT).

«Je rentre en pirogue comme mes ancêtres, je veux montrer à ma famille que je n'ai pas oublié nos traditions», expliquait il y a quelques jours à l'AFP l'homme aux visage et au corps tatoués et à la longue tresse noire striée de quelques cheveux blancs.

Ismaël Patu-Huukena préparait son embarcation depuis presque un an et demi et a reçu pour son périple le soutien d'une dizaine d'entrepreneurs locaux.

En compagnie de Jésus

Longue de 12,5 m et armée d'un mât de 10 m, sa pirogue dispose d'une coque décorée d'une baleine à laquelle sont amarrés deux flotteurs. L'un d'entre eux est immergé et transporte les vivres, l'essence et tous les matériaux à protéger.

A l'intérieur, une cabine rudimentaire de 4 mètres de long contient trois couchages, une cuisine et la croix de Jésus-Christ, bien en évidence.

Pour traverser les océans sans se perdre, les deux aventuriers comptent s'aider simplement d'un GPS, d'un compas et d'une boussole et... regarder les étoiles. (afp)

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