Espace: Un premier cliché bernois de Mars
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EspaceUn premier cliché bernois de Mars

La caméra bernoise CaSSIS installée à bord de la sonde ExoMars a dévoilé cette semaine ses premières images de la planète rouge.

La première photo de CaSSIS, encore très pixelisée, a été prise lundi.

La première photo de CaSSIS, encore très pixelisée, a été prise lundi.

photo: Kein Anbieter/Université de Berne

La première photo, encore très pixelisée, a été prise lundi d'une distance de 41 millions de kilomètres, a indiqué l'Université de Berne dans un communiqué. La qualité répond aux attentes des chercheurs et confirme la sensibilité de l'instrument. Un test important avant l'arrivée de la sonde à proximité de Mars en octobre.

La mission ExoMars 2016 a décollé le 14 mars dernier de Baïkonour (Kazakhstan). Son but: analyser les gaz de l'atmosphère martienne, en quête d'éventuelles traces de vie, et tester un atterrisseur européen.

Initiative de l'Agence spatiale européenne (ESA), en partenariat avec l'agence spatiale russe Roskosmos, ExoMars 2016 - pour exobiologie sur Mars - comprend une sonde détectrice de traces de gaz baptisée TGO (Trace Gaz Orbiter) et un atterrisseur-test sur Mars, nommé Schiaparelli. Il se séparera de la sonde pour se poser sur la planète rouge le 19 octobre.

La caméra CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System) a été développée par une équipe placée sous la direction de Nicolas Thomas, de l'Université de Berne, en collaboration avec l'EPFL. Elle est capable de distinguer avec précision et en couleur des objets de la taille d'une voiture à 100 kilomètres de distance.

Le groupe technologique suisse Ruag Space a contribué à ce projet, en fabriquant notamment le télescope à pivots de CaSSIS, ainsi que la coiffe protectrice de la sonde et des panneaux radiateurs servant au refroidissement des instruments scientifiques. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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