Un prêtre italien enlevé aux Philippines a été relâché

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Un prêtre italien enlevé aux Philippines a été relâché

ROME - Un missionnaire italien qui avait été enlevé aux Philippines le mois dernier a été relâché, a déclaré jeudi le Premier ministre italien Romano Prodi.

Les autorités philippines ont confirmé sa libération, qui s'est selon elles effectuée après des pourparlers avec une faction dissidente d'un groupe séparatiste musulman.

Le regard hagard et les traits émaciés, le prêtre catholique Giancarlo Bossi, 57 ans, a annoncé avoir perdu environ 6,8 kilogrammes à cause d'une alimentation quotidienne frugale à base de riz et de poisson, mais il a affirmé avoir par ailleurs été traité raisonnablement bien.

Le prêtre qui a déclaré vouloir rencontrer ses paroissiens avant de rejoindre Manille et de rentrer ensuite voir sa famille en Italie, a affirmé que ses ravisseurs l'avaient traité «avec respect».

«Je n'ai jamais eu l'impression qu'il voulait me tuer, pas plus que je n'ai reçu de menace de mort ni de violence d'aucune sorte», a-t-il déclaré à l'agence de presse missionnaire MISNA, dans la ville de Zamboanga, dans le sud du pays.

Giancarlo Bossi était jeudi en route vers un poste de police aux Philippines. Il avait été enlevé par des hommes armés le 10 juin dernier dans la province de Zamboanga Sibugay, à quelque 800km au sud de Manille.

«Le père Giancarlo Bossi a été remis en liberté; une voiture l'emmène vers un poste de police philippin; je suis vraiment ému, heureux», a déclaré M. Prodi. «Aujourd'hui, c'est l'anniversaire de sa mère, alors c'est aussi une heureuse coïncidence».

«Il fait l'objet d'un examen médical», a déclaré Jaime Caringal, chef de la police locale. «Il va bien, mais il a perdu beaucoup de poids. Il a dit qu'il se sentait faible. Il a dit qu'il souffrait de diarrhée».

Le père Bossi a déclaré pour sa part à AsiaNews, une agence liée au Vatican et gérée par l'Institut pontifical des missions étrangères (PIME), pour lequel travail Bossi, qu'il avait surtout mangé du poisson et du sel.

«Je vais bien», a-t-il déclaré. «Je suis heureux, car j'ai parlé à ma famille. Avant de rentrer en Italie, je veux aller saluer mes paroissiens».

Cette libération est une surprise, les autorités italiennes et philippines ayant déclaré pas plus tard que la semaine dernière qu'elles ignoraient qui étaient les ravisseurs. Mais selon les autorités philippines, la libération est intervenue à l'issue de négociations avec une faction dissidente d'un groupe séparatiste musulman, le Front Moro islamique de libération.

Le 10 juillet dernier, un convoi de soldats philippins à la recherche du père Bossi sur l'île de Basilan (sud) était tombé dans une embuscade qui a fait 14 morts parmi les soldats. L'armée a imputé l'attaque au groupe Abou Sayyaf, lié à Al-Qaïda. (ap)

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