Syrie: Un proche de Bachar el-Assad a déserté

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SyrieUn proche de Bachar el-Assad a déserté

Un haut gradé de l'armée syrienne, proche de la famille Assad et ami d'enfance du chef de l'Etat, a fait défection.

«Le général Mounaf Tlass a fait défection il y a trois jours et il semble qu'il ait quitté la Syrie», a affirmé vendredi une source proche du pouvoir à Damas, précisant qu'il était probablement en route pour Paris, où se trouvent sa femme et sa soeur, Nahed Ojjeh, veuve le marchand d'armes et milliardaire saoudien Akram Ojjeh.

Fils du général Moustapha Tlass, ancien ministre de la Défense et ami de longue date de Hafez al-Assad, le père de l'actuel chef de l'Etat, Mounaf Tlass a fait partie de la «nomenklatura» syrienne.

Originaire de Rastane, dans la province de Homs (centre), aujourd'hui aux mains des rebelles, ce sunnite, proche de la cinquantaine, a été un ami d'enfance de l'actuel président Bachar al-Assad.

Ecarté

Général dans la Garde républicaine, une unité d'élite chargée de la protection du régime, Mounaf Tlass avait été écarté il y a plus d'un an de ses responsabilités, car jugé peu fiable, selon cette source proche du pouvoir.

Il avait tenté sans succès des missions de conciliation entre le pouvoir et le rebelles à Rastane et à Deraa (sud). Depuis plusieurs mois, il avait troqué son uniforme pour des habits civils et vivait à Damas, où il s'était laissé pousser les cheveux et la barbe.

Une autre source à Damas a confié que la rupture avec le pouvoir avait été consommée avec le refus du général Tlass de prendre la tête de l'unité chargée de l'offensive en février-mars contre Baba Amr, un quartier de Homs contrôlé par les rebelles. Bachar al-Assad l'aurait ensuite mis à l'écart.

Selon cette source, Mounaf Tlass a choisi de partir, furieux, après le refus de Bachar al-Assad de le faire passer du grade de général de brigade à celui de général de division lors de promotion militaire annuelle annoncée chaque 1er juillet.

«Coup douloureux pour le régime»

Selon des proches du général, toute sa famille se trouve déjà à l'étranger, ainsi que son frère Firas, un homme d'affaires installé à Dubaï. Au début de la révolte syrienne, ce dernier avait publié sur son blog des commentaires favorables à la contestation.

Leur cousin Abdel Razzak Tlass commande d'ailleurs à Homs la brigade Farouk, une unité combattante de l'Armée libre syrienne (ALS), composée en grande partie de déserteurs.

«Si la défection de Mounaf Tlass est confirmée, ce sera un coup douloureux pour le régime et les cercles proches, car il était intime de la famille régnante», avait affirmé jeudi le président de l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), Rami Abdel Rahmane.

Cette défection intervient alors que plus de 16.500 personnes ont perdu la vie dans les violences en Syrie depuis le déclenchement de la révolte contre le régime de M. Assad, selon un dernier bilan de l'OSDH. (afp)

«Coup énorme» pour le régime

La défection du général Mounaf Tlass «constitue un coup énorme pour le régime d'Assad. Nous allons chercher à coopérer avec lui. Nous appelons à d'autres défections», a déclaré lors d'une conférence de presse le président du Conseil national syrien (qui rassemble la majeure partie des opposants), Abdel Basset Sayda.

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