Actualisé 04.03.2010 à 18:23

AsieUn puissant séisme secoue Taïwan

Un séisme de magnitude 6,4, suivi d'une vingtaine de répliques, a secoué jeudi le sud de Taïwan.

Au moins 96 personnes ont été blessées. Le tremblement de terre a provoqué des pannes d'électricité et l'arrêt des transports, selon les autorités.

La violente secousse, localisée à environ 70 km au nord de la principale ville méridionale de l'île, Kaohsiung, selon l'Institut de géophysique américain (USGS), s'est produite à 08h18 locales. Elle a été ressentie jusque dans la capitale, Taipei, à plusieurs centaines de kilomètres au nord.

Les habitants de Kaohsiung, grand port du sud, sont sortis précipitamment dans les rues, tandis que le métro de la ville et les trains reliant le nord et le sud de l'île ont été arrêtés, selon les télévisions locales.

«Le bâtiment a tremblé violemment et j'ai eu très peur. J'ai cru qu'un typhon était arrivé», a témoigné un habitant de Kaohsiung, une ville de 1,5 million d'habitants.

L'épicentre du séisme a été localisé au nord de Kaohsiung, dans une zone montagneuse à faible densité de population, qui se remet tout juste du typhon Morakot qui avait fait 700 morts et détruit de nombreuses infrastructures en août dernier.

Jeudi soir, le bilan des victimes s'élevait à 96 blessés, ont précisé les services des pompiers. Les médias locaux montraient des images de fermes effondrées dans des villages du district de Kaohsiung, de murs fendus et de plafonds affaissés dans la région voisine de Chiayi.

Le séisme a aussi fait dérailler une voiture d'un train à grande vitesse reliant le nord et le sud de l'île, mais cet accident n'a pas fait de victimes, ont annoncé les pompiers. Les voyageurs sont juste restés bloqués pendant deux heures sur place.

Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée, selon l'USGS qui a précisé que le tremblement de terre s'était produit à 35 km de profondeur. C'est le séisme le plus puissant ayant frappé la région de Kaohsiung depuis que les tremblements de terre sont enregistrés, selon la chaîne de télévision TVBS.

(ats)

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