Actualisé 08.02.2008 à 06:45

Un satellite espion s'écrasera au début du mois de mars sur Terre

Un satellite espion américain ayant perdu sa force de propulsion et quitté son orbite est susceptible de s'écraser sur Terre au début du mois de mars, ont annoncé jeudi soir des responsables gouvernementaux américains.

Le lieu de la chute de l'engin demeure encore inconnu. Selon plusieurs experts, le satellite devrait traverser l'atmosphère sans se désintégrer et venir heurter la Terre par la suite.

Pesant plus de deux tonnes, le satellite lancé en 2006 dans l'espace contient des matières toxiques comme l'hydrozyne. En cas de contact humain, ce carburant peut s'avérer dangereux, ont précisé les mêmes sources.

Les autorités américaines ne souhaitent pas que le lieu de la chute soit rendu public, soucieuses de conserver intactes les informations concernant leur satellite espion, considérées comme relevant du secret-défense.

«Les Chinois et les Russes ont passé un certain temps à tenter de voler la technologie américaine», a ainsi expliqué John Pike, un expert du renseignement militaire. (ap)

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