Catastrophe naturelle: Un séisme de magnitude 7,4 frappe le Mexique
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Catastrophe naturelleUn séisme de magnitude 7,4 frappe le Mexique

Un long et puissant séisme de magnitude 7,4, dont l'épicentre était situé dans l'Etat de Guerrero, a secoué le sud du Mexique mardi.

Un puissant séisme de magnitude 7,4, dont l'épicentre était situé dans l'Etat de Guerrero, a secoué le sud du Mexique mardi, ébranlant des immeubles de Mexico et provoquant un mouvement de panique dans la population. On ne faisait pas état de dégâts importants ni de victimes dans l'immédiat.

Selon l'Institut d'études géologiques des Etats-Unis (USGS), le séisme avait une magnitude de 7,4 sur l'échelle de Richter et son épicentre était situé à une quinzaine de kilomètres sous terre. Il a été suivi par une réplique d'une magnitude de 5,1 également ressentie dans la capitale.

Le président Felipe Calderon a fait savoir sur son compte Twitter qu'on ne faisait pas état de dégâts.

D'après l'Institut sismologique du Mexique, l'épicentre du séisme était situé à environ 25 kilomètres d'Ometepec, et la secousse a été fortement ressentie à Oaxaca.

Le maire de Mexico, Marcelo Ebrard, a affirmé sur son compte Twitter qu'il n'y avait pas de problèmes sur le système de distribution d'eau et sur les autres «services stratégiques», et qu'on ne faisait état d'aucun dégât dans les parties centre et nord de la ville.

Les gens qui étaient à leur travail et les habitants sont toutefois sortis précipitamment dans les rues de la capitale après la secousse, qui s'est produite peu après midi (18h02 GMT).

«J'ai des problèmes de tension, j'ai cru que j'allais m'évanouir», a affirmé pour sa part Rosa Maria Lopez Velazquez, 62 ans, devant un magasin de Mexico.

centaines de maisons endommagées

L'aéroport de Mexico a été fermé pendant quelques instants, mais aucun dégât n'était signalé sur les pistes et les opérations revenaient peu à peu à la normale.

Plus de 500 habitations ont été endommagées à des degrés divers dans des villages proches de l'épicentre.

«Plus de 500 maisons ont été endommagées ou se sont effondrées», mais «nous n'avons pas (enregistré) de pertes humaines» dans l'immédiat dans les Etats de Guerrero et d'Oaxaca, a déclaré le gouverneur Angel Aguirre à la chaîne de télévision Milenio.

M. Aguirre a ajouté que les bâtiments publics et écoles étaient en cours d'inspection et que des refuges avaient été mis en place à Ometepec, la ville la plus proche de l'épicentre du séisme, et dans les localités alentour.

(ap/afp)

La fille d'Obama est saine et sauve

La fille aînée du président des Etats-Unis Barack Obama, Malia, en vacances dans la région du Mexique secouée mardi par un puissant séisme, est «saine et sauve» a annoncé la Maison Blanche.

«A la suite du tremblement de terre d'aujourd'hui, nous pouvons confirmer que Malia Obama est saine et sauve et n'a jamais été en danger», a indiqué à l'AFP Kristina Schake, directrice de la communication de la «première dame» des Etats-Unis, Michelle Obama.

Malia Obama, 13 ans, passe ses vacances dans le sud du Mexique, à quelques centaines de kilomètres de l'épicentre du séisme de magnitude 7,6 sur l'échelle du moment qui a frappé le pays en début d'après-midi mardi, et n'a fait a priori aucun «dégât majeur» selon le président mexicain Felipe Calderon.

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