Thaïlande: Un terrible incendie dans un camp de réfugiés

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ThaïlandeUn terrible incendie dans un camp de réfugiés

Le feu qui s'est déclaré vendredi dans un camp de réfugiés birmans dans le nord de la Thaïlande, a fait au moins 35 morts et des dizaines blessés.

Le camp de Mae Surin accueille environ 3700 réfugiés dans le nord de la Thaïlande.

Le camp de Mae Surin accueille environ 3700 réfugiés dans le nord de la Thaïlande.

Les premiers secours parvenaient samedi dans un camp de réfugiés birmans du nord de la Thaïlande, ravagé la veille par un incendie qui a emporté des quartiers entiers. La catastrophe a fait au moins 35 tués et une centaine de blessés, selon les derniers bilans.

Des images de la télévision thaïlandaise ont montré des collines complètement rasées par le sinistre, qui n'a été maîtrisé qu'au bout de deux heures et pourrait avoir été provoqué par un feu de cuisine, selon des responsables locaux.

L'incendie s'est déclaré vers 16h00 (10h00 en Suisse) dans le camp de Mae Surin, dans la province de Mae Hong Son, sur la frontière avec la Birmanie. Le vent et la chaleur ont immédiatement propagé les flammes dans les abris. La plupart des victimes sont des femmes, des enfants et des vieillards.

«Le bilan final est de 35 morts. Il y a eu une confusion sur le décompte des corps», a indiqué le gouverneur de la province Narumol Paravat, après l'annonce par d'autres responsables d'un bilan de 45 victimes. Au total, une centaine de personnes ont été blessées, dont 13 se trouvaient dans un état critique.

Quelque 3500 personnes sur place

Un porte-parole de la province a dit à l'AFP que selon lui, 2300 personnes, sur les quelque 3500 qui vivaient dans le camp, sont désormais sans abris.

Matériels divers et nourriture parvenaient peu à peu aux rescapés, de la part du Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), du Comité international de la croix rouge (CICR) et du Thailand Burma Border Consortium (TBBC), un réseau d'ONG qui s'occupent des camps.

Une responsable du ministère de l'Intérieur a expliqué qu'une centaine d'habitations de fortune avaient été détruites.

«Je regrette cet incident, trop de personnes sont mortes», a déclaré le ministre de l'Intérieur Jarupong Ruaengsuwan. Le nombre de victimes «ne devrait pas être si élevé. Je vais enquêter sur les causes de l'incendie».

80'000 réfugiés

Il existe une dizaine de camps installés en Thaïlande le long de la frontière birmane, qui abritent des réfugiés ayant fui les combats entre l'armée et les groupes rebelles de minorités ethniques dans leur pays ces dernières décennies.

Ces camps théoriquement temporaires, créés au milieu des années 1980, accueillaient en février quelque 130'000 personnes, dont environ 80'000 ayant le statut officiel de réfugiés, selon le Thailand Burma Border Consortium (TBBC), réseau d'ONG qui s'occupe des sites. La grande majorité sont des membres de la minorité ethnique karen.

Après la dissolution de la junte en Birmanie en mars 2011, et l'arrivée d'un gouvernement réformateur d'anciens militaires, la Thaïlande avait annoncé sa volonté de fermer les camps une fois que la situation serait sûre de l'autre côté de la frontière.

Le pouvoir birman a depuis signé des cessez-le-feu avec la plupart des rebelles des minorités ethniques, dont l'Union nationale karen (KNU) qu'il combattait depuis des décennies. Mais les réfugiés n'ont pas été renvoyés chez eux. (ats)

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