Actualisé 12.06.2012 à 10:31

Corée du Nord Un tiers des enfants atteint de rachitisme

Des millions de Nord-Coréens souffrent de pénuries alimentaires chroniques, causes de rachitisme chez un tiers des enfants de moins de cinq ans, selon l'ONU.

Quelque 16 millions de personnes, soit deux-tiers de la population, dépendent des rations distribuées par l'Etat et pâtissent d'incertitudes alimentaires à des degrés divers, selon six agences de l'ONU qui opèrent au sein de la Corée du Nord.

Un enfant sur trois âgé de moins de cinq ans est rachitique - sa croissance est perturbée - à cause de la malnutrition, a ajouté ce rapport.

Le système de santé «est dans un état désastreux», avec de fréquentes coupures de courant et moins de 30% des médicaments de base disponibles.

Eau potable et hygiène

La Corée du Nord est le seul pays d'Asie-Pacifique qui est loin d'être sur la voie d'atteindre les objectifs de développement du millénaire, à savoir une réduction de la mortalité infantile, une amélioration de la santé des mères et le recul de plusieurs maladies, précise cette étude datée du 29 mai.

Le taux élevé de diarrhée chez les enfants de moins de cinq ans est dû à un faible accès à de l'eau potable et une hygiène déficiente.

Les catastrophes naturelles, telles que les inondations et les glissements de terrains, aggravés par la déforestation, mettent en danger les vies humaines, selon les agences onusiennes.

Aide humanitaire

Seuls des changements dans la politique économique de la Corée du Nord pourraient mettre fin à ces pénuries alimentaires, soulignent ces agences, mais elles jugent aussi que l'aide humanitaire peut sauver des vies.

Ces agences onusiennes ont besoin de 198 millions de dollars (158 millions d'euros) pour poursuivre leurs activités cette année dans le Nord, mais elles n'avaient reçu en mai que 40% de cette somme. (ats)

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