Produits toxiques: Un tiers des jouets américains sont dangereux
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Produits toxiquesUn tiers des jouets américains sont dangereux

Un tiers des jouets vendus aux Etats-Unis contiennent des produits toxiques, selon les conclusions d'une enquête d'un institut de consommateurs américain sur plusieurs centaines d'articles.

L'étude a été révélée mercredi alors que la saison des achats de Noël bat son plein.

The Ecology Center, qui publie l'enquête sur son site HealthyStuff.org, a testé près de 700 jouets et découvert que 32% contenaient des métaux lourds ou des produits chimiques dangereux pour la santé, comme du plomb, du cadmium, de l'arsenic et du mercure.

Toutefois, le centre note qu'après la vague de rappels en 2007 aux Etats-Unis, pour cause de plomb, sur des millions de jouets souvent importés de Chine, la proportion de jouets contenant ce métal nocif pour le système nerveux a fortement chuté.

Plomb moins présent

«Le nombre de produits contenant un taux excessif de plomb a baissé des deux tiers depuis 2007», se félicite The Ecology Center, soulignant toutefois que 18% des jouets testés en contenaient encore une proportion supérieure à la limite admise par les autorités fédérales (300 particules par miligramme, ppm).

Parmi ces jouets figurent des produits aussi populaires qu'un kit de bicyclette pour Barbie, des ponchos pour enfants du grand distributeur Wal-Mart ou des sacs à main en plastique à l'effigie de la poupée Dora.

Parmi les autres produits toxiques, quelque 3,3% de jouets, soit 22 sur l'échantillon, ont montré un taux supérieur à 100 ppm de cadmium, un métal qui peut causer des dommages aux reins et au foie. De l'arsenic a été décelé dans les mêmes quantités dans 1,3% des jouets.

Les auteurs de l'enquête s'alarment aussi de la proportion de jouets (42%) contenant du PVC, «la forme de plastique la pire qui soit pour sa fabrication, son cycle de vie, ses additifs qui peuvent être dangereux pour la santé humaine».

Le Centre, qui a depuis trois ans testé quelque 4.000 produits destinés aux enfants, a constitué une base de données disponible sur son site.

(ats)

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