France - Un trafic international d’ivoire et de cornes de rhinocéros jugé à Rennes
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FranceUn trafic international d’ivoire et de cornes de rhinocéros jugé à Rennes

Le procès débute lundi. Seuls trois des neuf prévenus se sont présentés devant le Tribunal correctionnel de Rennes. Deux sont en fuite et les autres sont représentés par des avocats.

Au moment des faits, la corne de rhinocéros se négociait au détail 915 francs le gramme.

Au moment des faits, la corne de rhinocéros se négociait au détail 915 francs le gramme.

AFP

Le procès d’un réseau international de trafic d’ivoire et de cornes de rhinocéros s’est ouvert lundi matin à Rennes (ouest), avec neuf prévenus vietnamiens, britanniques et chinois, dont des membres des «Rathkeale Rovers», un groupe criminel issu de la communauté irlandaise des gens du voyage.

Pour l’association Robin des Bois, qui s’est portée partie civile, c’est «l’internationale des fossoyeurs d’éléphants et de rhinocéros» qui est jugée jusqu’à mercredi.

Seuls trois des neuf prévenus, âgés de 29 à 58 ans, se sont présentés lundi matin devant le devant le Tribunal correctionnel de Rennes. Deux sont en fuite et les autres sont représentés par leurs avocats.

Une affaire commencée en 2015

L’affaire débute par un simple contrôle douanier dans la nuit du 10 au 11 septembre 2015 sur la nationale 10, à Dangé-Saint-Romain (centre ouest). À bord de la BMW, les douaniers découvrent quatre défenses d’éléphant d’Afrique de 42,6 kg et 32’800 euros (35’621 francs) en espèces.

Les passagers, qui se disent brocanteurs, se révèlent être des membres d’un groupe de délinquance itinérante connu sous le nom de «Rathkeale Rovers» (les vagabonds de Rathkeale), du nom du village irlandais du comté de Limerick (sud-ouest) où ils sont basés.

À partir des premières arrestations de 2015, les douaniers français vont mettre au jour deux réseaux de trafic international d’ivoire brut et de corne de rhinocéros vers le Vietnam et la Chine, tous deux en relation avec les «Rathkeale Rovers».

Salles de vente en France

Durant leurs investigations, les douaniers ont découvert plusieurs ateliers de transformation de cornes et de défenses, un fait totalement inédit sur le territoire français, d’après un expert. Les cornes de rhinocéros étaient transformées en poudre, copeaux, billes ou pointes pour être exportées et vendues plus facilement en Chine.

Une corne de près de 15 kilos a été saisie durant l’enquête, ainsi qu’une quarantaine de défenses d’éléphant. «Au moment des faits, la valeur du kilo d’ivoire au détail sur le marché asiatique était autour de 5000 dollars (4578 francs) par kilo et la corne de rhinocéros se négociait au détail 1000 dollars (915 francs) le gramme», note l’association Robin des Bois dans un communiqué, qui dénonce «le braconnage avec ses cruautés» généré par ce trafic.

«L’enquête a montré que plusieurs salles des ventes à Cannes (sud-est), à Toulouse (sud-ouest), au Puy (centre) ont facilité l’exportation des défenses d’éléphants au Vietnam», pointe aussi l’association. Les prévenus encourent «une peine de 10 ans d’emprisonnement ainsi qu’une lourde peine d’amende», selon un communiqué du procureur de la République de Rennes, Philippe Astruc. Le commerce d’espèces protégées est encadré par la Convention de Washington du 1er juillet 1975.

Version originale publiée sur 20min.ch

(AFP)

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