Météo : Un violent orage a ravagé la Suisse romande
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Météo Un violent orage a ravagé la Suisse romande

Un violent orage, de grêle par endroits, s'est abattu jeudi soir sur la Suisse romande, faisant plusieurs blessés à Bienne.

Arrivé de Savoie sur la région genevoise aux alentours de 16h, l'orage s'est déplacé vers le nord, occasionnant des perturbations dans les trafics aérien, ferroviaire et routier, ainsi que les habituels dégâts d'eau ou dus au vent.

Déjà frappée par un violent orage qui avait nécessité le report de la cérémonie d'inauguration, la Fête fédérale de gymnastique a à nouveau été touchée par une tempête. Sous l'effet du vent, des éléments d'une grande tente servant aux compétitions ont atteint des participants.

A 21h30, ni les organisateurs ni la police ne voulaient donner de détails sur le nombre et la gravité des blessés. Une conférence de presse était prévue plus tard dans la soirée. Selon certains médias, une demi-douzaine de personnes pourraient avoir été blessées, en partie grièvement. D'après une vidéo du site en ligne de «20 minutes», des scènes de panique ont été filmées alors que la tente menaçait de s'effondrer.

Un journaliste de l'ATS sur place a assisté à un ballet incessant d'ambulances, de voitures de pompiers et de véhicules de police se dirigeant à Nidau. Cette agitation tranchait avec l'esprit festif qui animait le coeur de la manifestation, à l'Expo-Parc de Bienne, où des centaines de gymnastes se détendaient après l'effort.

Avant d'atteindre le Seeland et de se diriger ensuite sur le Jura où il a perdu en intensité, selon la police cantonale, l'orage était arrivé en Suisse romande de Savoie via Genève. Dans la Cité de Calvin, les rafales ont été mesurées à près de 130 km/h, a indiqué Meteonews. De nombreux arbres ont été déracinés.

Intenses précipitations

Les pluies, souvent sous forme de grêle, se sont montrées très intenses. En l'espace d'un quart d'heure seulement, près de 20 litres au mètre carré sont tombés sur Genève et Nyon (VD), mais aussi sur Neuchâtel et le lac de Bienne, précise SRF Meteo. Durant ce court laps de temps, les précipitations ont atteint environ un tiers du total de tout un mois de juin, en moyenne, précise Meteonews.

Le sol était rapidement recouvert de grêlons, qui mesuraient environ un centimètre de diamètre. A de nombreux endroits, les rues se sont transformées en rivières, a observé une journaliste de l'ATS.

Avions soufflés

Conséquence: le trafic aérien a été suspendu pendant une vingtaine de minutes à Genève-Aéroport, selon Skyguide. Il a ensuite été ralenti, les contrôleurs aériens ayant temporairement eu recours à leurs radios de secours en raison d'une perte de connexion avec le radar de la Dôle (VD).

Des bâtiments de Genève Aéroport ont été inondés et de l'eau s'est accumulée sur le tarmac, a fait savoir son porte-parole Bertrand Stämpfli. Le vent a déplacé des petits avions légers, tandis qu'un conteneur est entré en collision avec un avion de ligne.

Trafic ferroviaire perturbé

Le trafic ferroviaire a aussi connu un retard de trente minutes environ entre Genève Aéroport et Lausanne, en raison de branches sur la voie, de lignes de contact coupées ou de pannes dans des locaux techniques, a indiqué Jean-Philippe Schmidt, porte-parole des CFF. Le trafic en direction de Bellegarde (F) était complètement interrompu à l'heure de pointe.

Idem sur la ligne CFF entre Neuchâtel et La Chaux-de-Fonds, où le front orageux s'est déplacé, épargnant Lausanne mais pas le Nord vaudois ni l'ouest du canton de Fribourg et le Seeland. Sur les lacs, et bien sûr les routes, le trafic a été également perturbé, notamment à cause de chutes d'arbres.

Si le Jura a été relativement épargné - seules quatre inondations chez des particuliers ont été annoncées à la police cantonale - le canton de Neuchâtel a lui aussi subi des chutes de grêles. De nombreuses inondations, sans grande gravité, ont été signalées aux services de secours.

Selon un porte-parole de la police cantonale, la grêle a brisé des vitres. Des routes ont également été inondées. Outre le Littoral, le Val-de-Ruz a particulièrement été touché.

Plus tard dans la soirée, la Suisse alémanique, la ville de Berne notamment, a également connu de fortes précipitations, mais avec moins de vent. En Suisse orientale, dès la fin d'après-midi, Eole s'est aussi montré violent, notamment sous l'effet du foehn.

Vidéos de lecteurs-reporters:

Neuchâtel

Genève

Bienne

(ats)

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