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Open d'AustralieUne 250e victoire en Grand Chelem pour Federer

Roger Federer a battu l'Australien Bernard Tomic en trois sets (6-4 7-6 6-1) lors du troisième tour de l'Open d'Australie. Il rencontrera Milos Raonic en huitièmes de finale.

Le No 2 mondial s'est imposé au terme d'un match de haut niveau où il a été en danger au deuxième set, lors duquel il a été mené 5-2 dans un tie-break très intense. Mais il a alors serré le jeu pour remporter cinq points de suite et faire le plus dur.

«Je pensais que le tie-break allait basculer dans son sens vu la physionomie de ce set. Mais j'ai pu m'en sortir. C'était un grand match», a commenté Federer qui n'a réussi à convertir aucune de ses six balles de break dans cette manche.

Tomic, 20 ans, a cependant pu montrer pourquoi il est promis à un avenir brillant avec des superbes fulgurances en coup droit et des nerfs solides qui lui ont permis de sauver 13 balles de break sur 16.

Doté d'une énorme confiance en lui, il a pris tous les risques pour acculer Federer en défense et le clouer parfois sur place. Mais le Suisse a tenu bon, à l'expérience mais aussi au physique pour s'imposer en trois sets. «Il sera difficile à battre à l'avenir», l'a adoubé Federer.

Fin de série

C'est la première défaite de la saison pour Tomic, vainqueur à Sydney et qui restait sur dix victoires de suite, treize même si on y ajoute celles à la Hopman Cup, une exhibition mixte par équipes où il a battu Novak Djokovic.

Cette série l'a encouragé à défier Federer avant leur rencontre, déclarant même que c'était «le moment parfait» pour l'affronter.

Mais c'est donc le Suisse qui l'a emporté, pour empocher sa 250e victoire en Grand Chelem, un record qu'il détenait déjà devant Jimmy Connors (233).

C'est la douzième année de suite qu'il atteint les huitièmes de finale à Melbourne, après deux défaites contre le Français Arnaud Clément en 2000 et 2001. (afp)

Seizièmes de finale du simple messieurs: Roger Federer (S/2) bat Bernard Tomic (Aus) 6-4 7-6 (7/5) 6-1. Andy Murray (GB/3) bat Ricardas Berankis (Lit) 6-3 6-4 7-5. Jérémy Chardy (Fr) bat Juan Martin Del Potro (Arg/6) 6-3 6-3 6-7 (3/7) 3-6 6-3. Jo-Wilfried Tsonga (Fr/7) bat Blaz Kavcic (Slo) 6-2 6-1 6-4 1-6 8-6. Richard Gasquet (Fr/9) bat Ivan Dodig (Cro) 4-6 6-3 7-6 (7/2) 6-0. Milos Raonic (Can/13) bat Philipp Kohlschreiber (All/17) 7-6 (7/4) 6-3 6-4. Gilles Simon (Fr) bat Gaël Monfils (Fr) 6-4 6-4 4-6. Andreas Seppi (It/21) bat Marin Cilic (Cro/12) 6-7 (2/7) 6-3 2-6 6-4 6-2.

Seizièmes de finale du simple dames: Victoria Azarenka (Bié/1) bat Jamie Hampton (EU) 6-4 4-6 6-2. Serena Williams (EU/3) bat Ayumi Morita (Jap) 6-1 6-3. Caroline Wozniacki (Da/10) bat Lesia Tsurenko (Ukr) 6-4 6-3. Maria Kirilenko (Rus/14) bat Yanina Wickmayer (Be/20) 7-6 (7/4) 6-3. Elena Vesnina (Rus) bat Roberta Vinci (It/16) 4-6 7-6 (7/4) 6-4. Sloane Stephens (EU/29) bat Laura Robson (GB) 7-5 6-3. Svetlana Kuznestsova (Rus) bat Carla Suarez Navarro (Esp) 6-2 4-6 6-3. Bojana Jovanovski (Ser) bat Kimiko Date-Krumm (Jap) 6-2 7-6 (7/3).

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