08.06.2020 à 08:53

Fonte du pergélisol

Une bombe à retardement climatique et sanitaire

La fonte des sols gelés du pergélisol, qui pourrait être à l'origine d'une pollution aux hydrocarbures sans précédent dans l'Arctique russe, menace d'accélérer le réchauffement climatique.

Le 29 mai, 21'000 tonnes de carburant contenu dans un réservoir, appartenant au grand groupe minier russe Norilsk Nickel, se sont déversées dans une rivière et les terrains avoisinants, après la rupture des piliers soutenant l'édifice. Le dégel du sous-sol fait figure de cause possible de cette catastrophe.

Appelés pergélisol en français, permafrost en anglais, ces sols gelés toute l'année recouvrent un quart des terres émergées de l'hémisphère nord, notamment en Russie, au Canada et en Alaska. Ils peuvent être composés de micro-lentilles de glace ou de grosses masses de glace pure, sur une épaisseur de quelques mètres à plusieurs centaines de mètres.

Ils renferment quelque 1700 milliards de tonnes de carbone, soit environ le double du dioxyde de carbone (CO2) déjà présent dans l'atmosphère.

Accélération du réchauffement

Avec la hausse des températures, le pergélisol se réchauffe et commence à fondre, libérant progressivement les gaz qu'il neutralisait jusque-là. Le phénomène devrait s'accélérer, selon les scientifiques, qui décrivent un cercle vicieux: les gaz émis par le pergélisol accélèrent le réchauffement, qui accélère la fonte du pergélisol.

Selon le rapport du groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) sur les océans et la cryosphère dévoilé en septembre 2019, une fonte «importante» du pergélisol pourrait se produire d'ici à 2100, si les émissions de CO2 ne sont pas réduites, ce qui provoquerait le relâchement de dizaines voire de centaines de milliards de tonnes de gaz à effet de serre.

Outre ses effets climatiques, la fonte du pergélisol, qui abrite des bactéries et virus parfois oubliés, représente aussi une menace sanitaire. Pendant l'été 2016, un enfant est mort en Sibérie de la maladie du charbon (anthrax), pourtant disparue depuis 75 ans dans cette région.

Des virus géants

Pour les scientifiques, l'origine remontait très probablement au dégel d'un cadavre de renne mort de l'anthrax, il y a plusieurs dizaines d'années. Libérée, la bactérie mortelle, qui se conserve dans le pergélisol pendant plus d'un siècle, a réinfecté des troupeaux.

La menace ne se limite pas à la maladie du charbon. Des chercheurs ont découvert ces dernières années deux types de virus géants, dont l'un vieux de 30'000 ans, conservés dans le pergélisol.

Dans ces régions arctiques, que la fonte du pergélisol a rendues plus accessibles pour l'industrie minière et pétrolière, les scientifiques préviennent que certains de ces virus pourraient se réveiller un jour, si les hommes remuent trop en profondeur les sous-sols.

Enfin, la fonte du pergélisol cause également de coûteux dégâts matériels: bâtiments écroulés, glissements de terrain, routes et tarmacs instables. Selon une étude publiée en décembre 2018 dans la revue Nature Communications, elle menace, d'ici à 2050, jusqu'à 70% des infrastructures en Arctique, dont des champs pétrolifères et gaziers. Quelque 3,6 millions de personnes pourraient être affectées par ces dégâts.

(ATS)

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91 commentaires
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Effets naturels

08.06.2020 à 12:47

L’humain se croit tout puissant et tout connaître. La NASA a publié que sur le réchauffement climatique l’humain n’en peut absolument rien. Simplement la Terre tourne de manière elliptique autour du soleil et un simple changement peut provoquer des changements du climat comme d’ailleurs l’axe de rotation de la Terre qui change continuellement. Par contre il est indispensable de lutter contre la pollution, par exemple les plastiques etc...

Ainsi vas la vie

08.06.2020 à 12:27

Rien d’alarmant! Cela fait partie des cycle de la nature; serte à notre échelle de "temps" c'est dramatique, mais pour elle....

Georges D.

08.06.2020 à 12:11

Je m’en fiche de ce qui peut arriver à la nature... elle se remettra. C’est peut-être impressionnant mais les hydrocarbures ne se mélangent pas à l’eau. Tant que le prix de l’essence n’augmente pas ça ne me dérange pas du tout, je viens d’acheter une Audi S8.