Discovery: Une chauve-souris se tape l'incruste
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DiscoveryUne chauve-souris se tape l'incruste

Les sept astronautes à bord de la navette spatiale américaine Discovery ont eu un compagnon inattendu au moment du lancement dimanche depuis le Centre spatial Kennedy de Floride.

Une chauve-souris s'est agrippée au réservoir externe de la navette.

Selon l'Agence spatiale américaine (NASA), l'animal est resté cramponné au moment du tir. «Une analyse des images du lancement a confirmé que la chauve-souris s'était maintenue au moins jusqu'au moment où la navette a quitté le pas de tir, avant que nous la perdions de vue», a indiqué l'agence.

«Elle a changé de position plusieurs fois pendant le compte à rebours, mais ne s'était toujours pas envolée à la fin», ajoute la NASA. «Des images infrarouges montrent qu'elle était vivante et qu'elle n'a pas été gelée comme beaucoup auraient pu le penser».

Des experts pensent qu'au moment où il était collé au réservoir-

qui contenait deux millions de litres d'hydrogène liquide à très basse température - le petit animal avait une aile cassée et souffrait d'une autre blessure.

Personne ne sait ce qu'il est devenu, mais la NASA pense que son aventure spatiale a été de courte durée. «L'animal est probablement mort rapidement pendant la montée de Discovery» vers la Station spatiale internationale ISS, a indiqué un responsable de l'agence américaine.

Cette chauve-souris n'était pas la première de son espèce à tenter un voyage dans l'espace. Une de ses congénères avait été aperçue accrochée au réservoir externe de la navette Endeavour en 1996 et une autre s'était brièvement agrippée à la navette Columbia en 1998 avant de s'envoler juste avant le lancement.

(ats)

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