Actualisé 04.03.2013 à 17:10

InfographieUne comète en balade près de la Terre

Surnommé Pan-STARRS, le corps céleste devrait atteindre son point le plus brillant entre le 8 et le 12 mars.

de
joc

L'année 2013 est décidément riche en événements astronomiques. Après le passage de deux astéroïdes, en janvier et en février, ainsi que l'explosion d'une météorite, c'est au tour d'une comète de venir nous rendre visite. Lorsqu'ils s'approchent du Soleil, ces corps célestes atteignent une telle chaleur qu'ils rejettent des gaz et une traînée de poussières. C'est la queue des comètes, qui se reflète dans la lumière de notre étoile. Ce phénomène est parfois visible depuis la Terre. Baptisée Pan-STARRS, du même nom que le télescope de l'Université de Hawaï qui l'a repérée en 2011, la comète devrait atteindre son point le plus brillant entre le 8 et le 12 mars prochains. Diffcile, pour l'instant, d'estimer la luminosité de ce noyau de glace et de sa queue. On sait par contre qu'il devrait être visible au-dessus de l'horizon ouest.

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(joc/afp)

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